馬斯克弟弟 智慧農業耕耘新天地 新創垂直農場 百花齊放

編譯/韋士塔 |2020.04.18
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金波.馬斯克結束網路公司,經營垂直農場。圖/美聯社

編譯/韋士塔

植物性飲食當道,加上民眾追求健康且履歷透明的在地食材,促使垂直農業也搶搭這股健康潮流。其中一名重要推手就是金波.馬斯克(Kimbal Musk)。

金波的哥哥是電動車龍頭特斯拉創辦人艾隆.馬斯克(Elon Musk),哥哥在太空和電動車領域闖出名堂時,金波則在智慧農場耕耘出一片天地。

垂直農場並非全新概念,這些室內農場正快速地蓬勃發展。2016年,金波就在紐約布魯克林成立垂直農場新創公司Square Roots,隔年獲頒世界經濟論壇(WEF)的年度社會企業家獎。Square Roots的宗旨是吸引年輕世代參與都市耕作,將新鮮的當地食材引進各國城市。

金波回憶:「當我還是孩童時,讓家人圍坐一圈並維繫感情的方式就是透過料理。1990年代我曾投身網路領域,那段經歷非常有趣,而且耐人尋味,但我最大的熱情永遠是食物。」他說:「伊隆和我賣出我們第一家網路公司Zip2後,我明白自己想追求廚藝並成為一名廚師,因此我搬到紐約,進入國際烹飪學院(ICC)就讀。」

金波表示,Square Roots近期的計畫,是完成「超級農場」,包括25個能控制溫度的貨櫃、冷藏和生物安全基礎設施,以及經營垂直農場所需的一切設備。Square Roots目前種植逾120種作物,包括青菜、蔬果和草莓。

Square Roots垂直農場概念並非獨步全球,矽谷新創企業Plenty在2013年便已創立,並且獲得亞馬遜創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)的支持,該公司也是垂直農場領域的佼佼者。

美國伊利諾大學芝加哥分校永續都市設計系教授科德曼尼(Kheir Al-Kodmany)說:「為了解決未來糧食短缺和過度都市化的問題,環境學家、城市農夫、建築師、農藝學家、公衛專家及其他專家正投入這股微型改革。」

重直農場的蔬菜栽種法百花齊放,包括水耕栽培時使用富含礦物質的營養液;魚菜共生是使用水耕結合水生動物;有「空氣農場」之稱的氣耕栽培法,則是將作物的根懸吊於氣霧環境中。

哥倫比亞大學公共和環境健康榮譽教授兼微生物學戴斯波米耶(Dickson Despommier)表示,就創造就業而言,氣候快速變遷將導致數百萬名採用傳統耕法的農夫失業,但垂直農場可倖免於難。垂直農場的概念在一百多年前萌芽,直到近幾年才在有志之士的推廣下大受歡迎。

戴斯波米耶和他的學生花費10年時間在室內種植作物,「垂直農場在10年前還不見蹤影」,他指出,LED照明是成長關鍵,這種設備可大幅提升種植效率,降低室內農場的成本。

Square Roots執行長佩格斯說:「民眾想要當地食材,因為他們已經對來自數千英里外的工業食品失去信心,這些食物熱量高且營養低,生產者和栽種方式也不透明。」佩格斯指出,雖然氣候變遷威脅食物供應,但相關產業也將尋找讓作物快速生長的新方式。

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