【花就是禪】 窗台上的孤挺花

文/楊錦郁 |2021.04.15
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窗台上的孤挺花經歷十七個寒暑。。圖/CH

文/楊錦郁

經歷十七個寒暑,窗台上的那盆孤挺花終於死了。

那一年,中年初度的我,在醫院接受一個手術,唯恐日後發生病變,醫師決定摘除腹內蘊含生命的母泉,因為事前的情況不太明朗,所以那場手術於我而言,可說是驚心動魄。病灶是良性的,但我卻瞬間失去了身為女性的泉源。

那是生命中經歷的第四次剖腹,元氣大失,因已多次進出手術間,沒有驚動太多人。回家靜養間,一日家中門鈴響起,意外中,一位女同事前來探視,那時我已在報社工作多年,長我幾歲的她從年輕就進入報社,工作經歷比我資深甚多,我們在同一單位,單位有十幾個人,表面維持客氣,暗地卻因工作磨合較勁,人際關係矛盾糾葛,私下不相來往。她和我負責的是文字和視覺的不同領域,工作上必須互動,卻也因理念節奏不同而曾有微詞。

看到她單獨上門探望,我微微不安,畢竟我們之間沒有這樣的交情。她坐定後,略述在辦公室裡聽到我請假開刀的事,專程前來探視,她還帶來一盆孤挺花相送,說是她自己栽種的,那株孤挺花的葉子翠綠,看起來生氣盎然。我們閒話些家常,她說和兩個孩子住在公寓四樓,頂樓加蓋幾間房出租,部分陽台是她蒔花的園地。她離開後,我把她帶來的那盆孤挺花擺到客廳的窗台上,除了澆水,也沒多加照顧。而她也是那次病中唯一稍來問候的人。

病後,我恢復上班,辦公室同事之間互動依舊是合作卻疏離的狀態,我和她之間也是,而她曾去探望過我的事,也沒被提起。不過同事間也有熱絡的時候,那是偶或的餐敘,餐酒助興下,氣氛高昂起來,在文壇頗有聲望的單位主管,慣常周到的與下屬們一一寒暄對飲,輪到她時,主管常會突發異想的對著年輕就失婚,獨自帶大兩個孩子的她說,要介紹她跟國外某位才氣縱橫的著名學者認識。在大夥的鼓噪下,連我都想像著她的第二春若能覓得如此的歸宿,也太令人豔羨。鬈髮及腰,總是穿著高跟鞋,腰肢挺得很直,渾身展現中年女子的風韻,她臉上盈盈的笑意絲毫掩不住。就這樣,一次次的被點鴛鴦譜,一次次的無疾而終,而主管對她曾提過的某位中年學者,過後在大家的驚訝當中,和學生輩的年輕女子結婚。

日子在尋常中度過,一天為窗台上的盆栽澆水時,忽然看到那盆孤挺花的花莖從球根抽出,不到幾天迅速抽長一尺多高,莖上含苞待放。我向來和綠手指絕緣,所種的盆栽大多是最容易照顧的植株,幾乎不太有養花的經驗,所以看到孤挺花長出花苞,十分高興,仔細守護,終於莖上的花苞依次開了四朵花。 異於我對鮮紅色孤挺花的印象,窗台上的這株是粉白色的,粉白的喇叭花狀從花心幅射細細的紅色條紋,看起來優雅不喧譁,我興奮的在窗前看了兩天,幾天過後,花朵慢慢謝了,再過幾天莖萎了,傾斜後卻仍維持筆挺的樣子。

日子過得繁忙,分不清節氣,過後常在不經意間,發現窗台上的那株孤挺花又抽莖長花苞,而且經過了幾年,這株孤挺花成熟得似適婚的女子,不只長出一支莖,還有第二支,莖上花苞十分飽滿,等待盡情怒放,連盆土也被茂密的球莖撐得緊緊。忍不住在上班時,去跟她分享花開的訊息,她微笑回說,她家的孤挺花也開了,她還教我如果球莖長太滿,要幫它分株。我注視著她說話的神情,已過五十的她,微笑時眉宇間不免流露著歲月紋路,我心底突然莫名的湧起一絲惆悵。

孤挺花愈發茂盛,長條的葉片恣意亂舞,於是我試著將它分盆,那時我並不清楚孤挺花是鱗莖的球根植物,胡亂的切了幾個帶著子球的球莖移出一盆,逾年,又移了一盆,後來有時窗台上的母株先開花,有時是後陽台的。孤挺花抽莖開花的時間快,偶或忙起來或者出門旅行去,待抽空去澆水時,才發現花已開過,整株莖萎掉了。雖然孤挺花是我窗台上唯一的花卉植物,但我從不知道它的花期,所以常有出其不意的驚喜。當然每次花開的時候,我總難免多少會想到她。

後來在公司一次精簡人事的政策下,她離開我們單位,那時已經五十多歲,年資甚深的她,被列在該次的離職名單。在這樣的情況下離開,同事間安慰話語不好說,她獨自黯然的收拾離去,而原本沒有私下互動的我們,從此便斷了聯繫。

至於她送的那株孤挺花,經過了十多年的日晒雨打,依然不誤花期的綻放同樣美麗的花朵,但它的葉片已不如從前青翠茂盛,有些被小蟲寄生下卵,顯得凋萎,我也不時要修剪一下葉片,補些花肥。這盆有點年歲的孤挺花,每年如期的開花,帶給我很大的喜悅,賞花之際,又會想到從二十幾歲失婚,一直堅強工作,孤單帶大孩子的她,如今可好?她一定不知道,當年送給我這盆花,一直維繫著我內心對她的感謝。

在我家的十七個春天,吐放最後一次美麗粉白的喇叭形花朵,窗台上的那盆孤挺花終於死了,感覺好像生命力用盡。我對著一盆枯萎,不無傷感,畢竟這盆花已成為窗台的一部分。如今花凋了,她和我同樣增長了十七個年歲,眼見生命的春天遠颺,秋天的景象鋪前。

我如常的整理盆栽,一日不經意看到移至後陽台的孤挺花子株竟然抽出兩株長莖,莖上的花苞鮮嫩欲滴,我頓時意識到原來母株並沒有真正的死去,它已經在我家開枝散葉了,這也讓我見識到孤挺花的堅韌。思索著孤挺花的生命當下,腦海中浮現起多年前她帶著花來家裡探視病中的我,那時我們的生命階段宛若夏日麗花。而今我們年歲增長,兒女也都長大,各有一片天地了。

日日,在窗台上澆水弄草,原先放孤挺花的位置已被其他盆栽取代。澆完窗台的盆栽,繼續轉往後陽台,當水灑落到孤挺花的子株,我不再有任何情緒起伏,心底明白,不論母株或她,都向我展現堅強且優雅的生命歷程,以及不滅的緣起。

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