【草木堪為友】 金蓮木與米老鼠樹 相似卻不同

文/德禪 |2021.06.20
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金蓮木的嫩葉。圖/德禪
金蓮木的花團。圖/德禪
金蓮木果實雖不齊全,也會發育成熟。圖/德禪
金蓮木滿樹遍開的金黃色花朵。圖/德禪
金蓮木的幼果排列像圓盤。圖/德禪
金蓮木綻放時,雌蕊伸出花冠。圖/德禪
「米老鼠」桂葉黃梅的葉片較寬較短。圖/德禪
金蓮木的熟果,中間果托轉為紅色。圖/德禪
金蓮木的成熟葉。圖/德禪
「米老鼠」桂葉黃梅的花托較顯著,著果數較少。圖/德禪
金蓮木的果實不見得都很飽滿。圖/德禪

文/德禪

在南台灣雲林縣斗南鎮的豐田工業區,味王工廠的圍牆外省道邊遇見一排金蓮木(Ochna integerrima),即刻被它們爆開的金黃色花朵吸引,迴車停在路邊細細觀賞。「金蓮木」是金蓮木科金蓮木屬的常綠灌木,株高約2至3公尺,多分枝,枝條呈茶褐色,光滑,且皮孔明顯。

金蓮木的葉子外觀,長橢圓形單葉,互生,革質,疏鋸齒緣,葉基楔形,葉端圓鈍,具有突尖;葉柄短,兩面中脈皆隆起,側脈為6至8條。

每年的3至4月,金蓮木開著黃色的花朵,數朵呈圓錐花序,花序短,著生於側枝;三角形花萼3枚,披針形花萼2枚,花後宿存,會發育成鮮紅色;倒卵形花瓣5至7枚。雄蕊多數,線形花絲短,黃色;雌蕊的子房12裂,圍成環狀,圓柱形花柱細長,柱頭盤狀淺裂。

授粉後,花托膨大成果托,每一子房裂片發育成綠色橢圓形核果1枚,著生於果托,共約3至12枚綠色幼果,排成環狀;果實成熟時會轉為黑色,不開裂,內有種子。

金蓮木雖然是金蓮木屬的模式種,但是在台灣,同屬俗稱「米老鼠樹」的桂葉黃梅(Ochua kirkii)卻比較普遍。金蓮木和米老鼠樹,是同科同屬的二個不同物種。

在原產地,金蓮木通常生長於山谷西邊的溼潤空曠地;而在台灣,金蓮木為引進的外來種,零星栽種作為觀賞植物。在東南亞,金蓮木有自然變種,有些5枚花瓣的品種,被稱為「黃梅」;花瓣5至9枚的品種,則被稱為「山梅」。

在越南,金蓮木和一則童話故事有關。相傳一位善良而勇敢的女孩,為了保護村人,毫不畏懼的和怪物戰鬥,最後雖然不幸戰亡,卻因此感動了天神。天神讓她成為金蓮木,每逢過年前後盛開黃花,就像她生前所穿的黃衣裳一樣,回到了人間探望親人。

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