「死亡之龍」出土 阿根廷發現身長9公尺翼龍

 |2022.05.24
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阿根廷科學家發現一種生活在8600萬年前、與恐龍同時代的飛行爬蟲類動物,將之稱為「死亡之龍」。圖/阿根廷庫約大學網頁

【本報綜合外電報導】阿根廷科學家發現一種生活在8600萬年前、與恐龍同時代的飛行爬蟲類動物,並將之稱為「死亡之龍」。這個新種史前翼龍(pterosaur)身長9公尺,相當於一輛巴士。

研究人員表示,這種稱為Thanatosdrakon amaru的翼龍年代在鳥類之前,是地球上最早從天上獵殺獵物的物種之一。

古生物學家團隊在阿根廷西部曼多薩省(Mendoza)安地斯(Andes)山脈找到這種翼龍化石,包覆遺骸的岩石可追溯到8600萬年前的白堊紀時期。

這項發現意味,在小行星撞擊地球前,這些巨大的飛行爬蟲類動物至少在地球上生活了約2000萬年。據信在約6600萬年前,現今的墨西哥尤加丹半島(Yucatan peninsula)遭到小行星撞擊,地球上3/4的生命因此消失。

圖/阿根廷庫約大學網頁

化石開採計畫負責人歐提茲(Leonardo Ortiz)上周末接受採訪時表示,新出土的化石具備前所未見的特徵,因此需要新的屬名和種名。新名稱Thanatosdrakon amaru由古希臘文的死亡(thanatos)和龍(drakon)結合而成。

歐提茲說:「這是個合適的名字,牠就是『死亡之龍』。」

「死亡之龍」的外觀可能頗為駭人。研究人員去年4月在科學期刊「白堊紀研究」(Cretaceous Research)發布的報告稱,發現的化石相當巨大,因此新物種成為迄今為止在南美洲發現的最大翼龍,同時也是全球發現的最大翼龍之一。

歐提茲說:「根據紀錄,這些生物的近親體積都沒有這麼龐大,連接近的也沒有。」

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