《解開醫學密碼》被淡忘的疾病 腳氣病

陳國東 |2011.05.13
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疾病的發生有可能是由許多因素造成,有些是直接的原因,有些是間接原因。

  比方說有小孩因腹瀉而造成脫水死亡,其直接病因可能是因感染霍亂弧菌而引起,然而他背後的因素可能擴及小孩的營養不良、未及時就醫、當地飲用水受汙染、當地經濟狀況不良、教育水準低落……等等。這些背後的原因未獲得有效的改善,類似悲劇將一再上演。近年來台灣地區由於社會變遷、經濟發達、公共衛生改善,威脅國人健康的疾病型態已轉變為多病因之慢性病。許多被遺忘的疾病有可能再度威脅我們的健康。現在藉由回顧台灣發生過的重大公共衛生事件,以提高讀者的警覺:

1999年2月至6月間,留置在宜蘭靖廬大陸客共有約400人,其中至少有80人罹患下肢水腫、麻木、無力等症狀,12人病情嚴重住院治療(其中3人併有呼吸困難、神智昏迷在加護病房急救),3人死亡。這些大陸客究竟是罹患什麼疾病呢?這個令人聞之色變的怪病,是否又是傳染病作祟?這事件發生後,醫師群對於診斷有不同意見,有的認為可能是肌肉溶解症、心臟疾病、腎臟疾病,有的認為可能是傳染性疾病,也有的認為可能是環境曝露引起的疾病包括重金屬(鉛、汞)、毒性物質(四氯化碳)、肉毒桿菌,看法五花八門莫衷一是。

探索病源

為了找出更多線索,流行病學家重新仔細審閱靖廬診療室之病歷紀錄,並親自訪視病人,比較其治療結果。有趣的發現下肢水腫無力的病人,若醫師只給予利尿劑處方者,病人服用後,感覺胸前或上腹部疼痛加劇,利尿劑外再加上綜合維他命者,病人服用後感覺情況有顯著改善。這個現象提示我們,陸客的疾病與維他命成分可能相關。

會引起維他命不足的原因主要是飲食的因素,因此將靖廬大陸客的飲食內容進行詳細分析。經過飲食分析發現大陸客每日攝取的飲食中維他命B1含量僅是正常人需要量的一半。有了這些訊息,流行病學家除了抽取病人血液檢查B1含量,並建議醫師對於住院的靖廬大陸客,給予維他命B1實驗性治療。非常神奇的,這一實驗性治療卻有意想不到的結果,奄奄一息的病人竟在短短的幾天內戲劇性的康復。綜合這些流行病學資料證實這些靖廬大陸客罹病的元兇是攝取維他命B1不足。(上)

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