看人間 正視網路對大腦的影響

文╱于國華(文化工作者) |2019.12.02
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網路使人變笨?專家對於網路媒介如何影響心智發展,存在不同見解。正面意見認為,網路使用者透過聯結資訊與社群,得到效率與創造力提升;相反意見是,依賴網路媒介造成大腦退化。

所幸,人並非只能被動的接受改變,尤其在教育領域,如何協助學生善用、而不是依賴數位媒體,將是重要課題。

2000年「網路泡沫」造成全球股災,記憶猶新;當年禍首,是過度膨脹的「.com」公司,而不是網路本身。如今美國科技類股指數早已超越當時,世界級巨頭企業,包括Google、Amazon、Facebook等,都是網路公司。

2007年智慧型手機上市,加速網路普及;App(應用軟體)的流行,為網路創造更多功能。美國哈佛大學教授、多元智能理論創始人嘉納(Howard Gardner),在《破解App世代》(時報出版)書中,稱「App世代」是與數位媒體同步成長的族群,對他們而言,生活就是App的組合。

嘉納及團隊的研究顯示,數位媒體對年輕人的自我認同、人際關係、想像力都造成影響,至於增強或衰退,視個人使用網路的習性與動機而定。

美國科技評論家卡爾(Nicholos Carr)在2007年發表文章〈Google讓我們變笨了嗎?〉,引發關注;而後他將論點深化,寫成《網路讓我們變笨?》(貓頭鷹出版)。卡爾指出,數位媒體過多的訊息刺激,讓大腦疲累、難以專注,失去深度思考能力,降低同理心與同情心;過度依賴數位媒體,讓人類失去「生而為人的知性與人性」。

《人類大命運》(天下文化)作者哈拉瑞(Yuval Noah Harari)從演化角度指出,科技讓人類身體與大腦升級,卻因為演算法與大數據而失去心靈,導致人類從「加強版的黑猩猩」退化為「放大版的螞蟻」。

德國學者施彼策(Manfred Spitzer)著作《數位痴呆症》(暖暖書屋)引用眾多研究結果,強調使用數位媒體導致大腦退化。他的論點面對許多挑戰,例如,透過網路合作,人類完成許多空前成就,例如多語言的維基百科;或是透過大數據可以更準確預測趨勢。施彼策認為,網路帶來的創新成就,與個人大腦使用能力不可混為一談。

因為大腦具有高度可塑性,數位媒體使用習慣,能夠直接影響大腦發展;必須以「大腦教育」對抗大腦退化,積極學習新事物例如語言、用手(而不是鍵盤、滑鼠)接觸世界進行創作、進入真實世界與人互動與互助等。

電腦和數位媒體成為必要的教育工具,不論自學或學校教育;確實應該思考這些工具如何影響思考。

電腦和網路工具讓學生接觸更多訊息,老師得以因材施教、監測學習成果,但也可能產生負面作用,例如依賴搜尋引擎替代記憶、同時多工的習慣令思慮淺層、與人相處能力降低等。學生得到更多知識,但是缺乏透過真實人生體驗而學得的智慧。

數位網路工具不會消失,只會持續演進。使用數位媒體的同時,需要給予大腦更多訓練,保有思考的自主性,並且與真實世界互動、學習創意。人必須知道如何利用網路為自己增加能力,面對世界、解決真實問題,而不是任由搜尋引擎和演算法決定自己的人生。

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