【借古鑑今】 不用申奏

文/嚴陽 |2020.10.08
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文/嚴陽

在古代,天現彩雲,地出甘泉,庭中生芝,禾生雙穗等,都被視作吉祥的徵兆,俗稱「祥瑞」。而一旦出現「祥瑞」,那麼,臣下往往會藉機向朝廷上奏進表,以示祝賀,做皇帝的則因為心花怒放而予以臣下賞賜。但是,也有人對於這樣的做法大不以為然,如唐太宗李世民。

唐人吳兢的《貞觀政要.卷十.論災祥》記載,貞觀六年(六三二),針對眾人以祥瑞為美事頻繁上表賀慶,唐太宗表示,只要天下太平,家家戶戶富足美滿,即使上天沒有祥瑞之兆,也可比堯、舜的清明之治了。如果老百姓窮困不堪,夷狄等少數民族又侵犯中原,縱然滿街都長著芝草,苑囿中有鳳來棲,這樣的時代與桀、紂時又有什麼差別呢?後趙的石勒以及隋文帝,都很相信祥瑞,甚至有人因此而製造祥瑞,這些事例在他看來十分可笑,因此下令「自此後諸州所有祥瑞,並不用申奏」。

唐太宗對於祥瑞的認識和做法,如果是在今天,根本不值一提,這是因為現今科學昌明,封建迷信之說早已失去市場。但是,唐太宗可是一千多年前的古人,而且還是帝王,而在當時,君王利用「祥瑞」製造虛假繁榮景象,證明其治國理政的成效乃至執政的合法性等,真的是太過尋常了。唐太宗非常可貴的一點,他高度重視民生,強調百姓的福祉等更為實際的東西,並將百姓崇敬國君如天地、愛之如父母,樂意接受國君之人的號令,視為更大的祥瑞。

以今日科學來說,天現彩雲、地出甘泉等,純屬地理或氣象等方面的偶然現象;而庭中生芝,禾生雙穗等,則應該與基因突變有關。古代很多人不懂這些道理,或許某些人也許懂,卻別有用心、曲意逢迎,因為一旦能騙得皇帝開心,那麼,他們是有可能得到實質的賞賜,甚至提拔重用。所以,在「祥瑞」之說氾濫成災的背後,我們應該看到「上有所好,下必甚焉」的效應。或者說,乃是因為太多的皇帝喜歡這一套,所以,激發了臣下乃至民間無比的想像力與上奏進表的熱情。

唐太宗顯然有別於前代的皇帝,他在「祥瑞」的問題上表現出非比尋常的理性與睿智,在他眼中,後趙的石勒與隋文帝之類對祥瑞情有獨鍾之人,不過是笑話,這些人最終會被歷史的潮流所淘汰。

既然如此,申奏之類的情形,有什麼意義?所以,他下達了今後如有類似祥瑞「不用申奏」的命令。而透過這一命令,我們不難想像唐太宗為什麼能夠成為千古一帝──他的思惟真的與眾不同。

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