【如是觀史】明代國本之爭

文/余遠炫 |2021.04.26
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文/余遠炫

明神宗萬曆皇帝是明代在位最久的皇帝,他十歲即位稱帝,在位四十八年。在位的前十年,因為首輔張居正執政實施新政,國家開始富強,但從萬曆皇帝親政,加上張居正去世,國勢逐漸衰落,尤其在發生「國本之爭」後。

「國本之爭」其實就是繼承人之爭,明朝祖制有嫡立嫡,無嫡立長。萬曆的王皇后無子,他的長子朱常洛卻是宮女所生的孩子。朱常洛的母親本來是侍候慈聖皇太后的王姓宮女,萬曆皇帝一時之間意亂情迷而與宮女有了一段情。萬曆皇帝事後不想承認,但臨幸宮女被史官寫在起居注中,宮女懷孕後,慈聖皇太后知道是皇帝臨幸,就要皇帝給她個名位。慈聖皇太后還因此延請當時的高僧憨山德清為皇家舉行求儲法會,希望順利誕下皇子。

王姓宮女後來稱為王恭妃,生下了萬曆皇帝的長子朱常洛。但王恭妃不是萬曆皇帝的最愛,皇帝喜歡的是善解人意又美麗的鄭貴妃。萬曆十四年,鄭貴妃為萬曆皇帝生下皇子朱常洵(福王),萬曆皇帝高興極了,不只鄭貴妃經常吵著要他改立太子,就連萬曆皇帝也想立朱常洵當繼承人。

但立太子成了國家大事,朝臣們認為祖宗法制就是立嫡立長,便與皇帝力爭,甚至不惜對抗,這個立太子風波就稱為「國本之爭」。皇帝與朝臣辯論了十幾年,甚至兩、三百名官員遭到流放或罷免。慈聖皇太后忍不住問他,為何不想立長子朱常洛?萬曆皇帝說:「因為他是都人(宮人)之子」,慈聖皇太后聽了回答說:「皇帝也是都人之子啊。」慈聖皇太后原本是仁聖皇太后的宮女,在皇太后的干預下,萬曆皇帝最後立了長子朱常洛為太子。

這個「國本之爭」動搖了國本,朱常洵被封為「福王」,成為領土大、錢又多的最有錢的王爺,太子朱常洛每天都擔心有人要殺他,後來真有殺手混進宮裡拿著粗棍子要殺害他,稱為「梃擊案」。而萬曆皇帝不想再與朝臣見面,竟然二十八年不上朝也不管事。

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