社論--取消赴美打疫苗的禁令

 |2021.06.11
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最近台灣幾個國際機場出現好久不見的鬧烘烘景象,赴美旅客暴增,包括去年躲避美國疫情返台的留學生、滯台的美國公民,還有一群赴美打疫苗順便觀光的國人,掀起一波「返美潮」,航空公司也首度在疫情後增班,且航班幾乎每班都客滿,民眾就算要花貴上三倍的票價,也在所不惜。

此種現象,印照出台灣從去年的防疫模範生,至今年五月因出現破口而不斷延燒,淪落至疫苗短缺而束手無策的窘境,讓國人對政府的疫苗政策失去了信心、耐心,不得不自己花錢出國或返美以自求多福。反而是美國在付出了六十多萬人死亡的慘痛代價後,依靠成功的疫苗政策,使成人的疫苗施打率超過五成,從而走出最壞情境,預計七月可望正式解封,從而吸引觀光客來美國幫他們拚經濟。

從返美熱潮發現是「有錢又有閒」雙重優勢者才有辦法用腳投票,除了花費鉅資出國打疫苗順便觀光之外,要打到二劑才有完整保護力,就必須在國外待上一個月才有可能。其中一種人,應是擁有雙重國籍的僑胞,去年回台避難,現在因疫情逆轉,就趕著回美避險;另一種就是沒有美國籍的台灣人,有相當的經濟優勢,又有在家工作的職能條件,甚至在美可能置產,才能如願。

令人訝異的是,前不久傳出「國人組團赴美打疫苗觀光團」的消息後,反應最激烈,甚至嚴令禁止,警告業者組團出國就要予以處罰或制裁的,竟然是觀光產業的主管機關交通部觀光局,心態上反而不如出不了國卻對出國打疫苗樂觀其成的一般民眾,那般的持平客觀。

這些赴美的民眾,在美國打了疫苗,產生抗體有了保護力,將來回國不會從境外移入病毒,對國人產生不會傳染的「外部效益」,又把可貴的疫苗留給沒能力出國的人,減輕國內疫苗不足的壓力,何況他們出國前還要花費全世界最貴的篩檢費七千元才能登機,回國後還要忍受隔離十四天的不便。

而且從經濟效益來看,第一波疫情已經將航空業、觀光旅遊業打得奄奄一息,第二波疫情更使得國內觀光產業幾乎完全歸零,此時國人出國無論是避難、避險或觀光、打疫苗,對於旅行社、航空業者也有振興經濟的效益,降低紓困4.0的負擔。

從防疫的外部效益或對觀光相關產業的經濟效益來看,面對國人或僑胞的返美潮,政府不但不應禁止或否定,反而更應正面看待,積極促成。何況這一波疫情造成上萬人確診,死亡人數已超過三百,對社會、經濟的衝擊比去年的第一波疫情更為慘烈。旅行業的國內旅遊已經歸零,航空業受到連續兩波疫情的打擊更是悽慘,觀光局都無能為力協助,又何必禁止業者組團出國。

再說,禁止組團就算嚴格執行,觀光局對於自由行也是束手無策,還有公平上的爭議。而民眾透過境外的旅行社訂票並安排打疫苗、度假觀光行程,民眾照樣暢通無阻,觀光局對國內觀光業者的禁令,不就是把有如及時雨的返美潮所帶來的商機,全部拱手讓給境外的競爭對手,反而害奄奄一息的國內觀光相關業者倒閉破產,觀光局再來紓困,豈不是愚不可及。

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