【科學尬新聞】 在銀河系躲貓貓? 恆星消失後再現

文/郭宣含  |2021.07.15
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天文學家注意到一顆比太陽大上100倍的恆星,它閃亮無比,但卻能成功躲藏在銀河系的中心。圖/樹下繪本

文/郭宣含 

天文學家注意到一顆比太陽大上100倍的恆星,它閃亮無比,但卻能成功躲藏在銀河系的中心。

從望遠鏡觀測發現,這顆巨大恆星離地球超過2萬5000光年,過去100多個日子裡,它的亮度消失了97%,之後又慢慢恢復到它原本的亮度。

這顆新發現的恆星叫作「VVV-WIT-08」(以下簡稱V8),科學家認為,它會突然變暗可能是因為「被擋住了」。繞著V8轉動的行星或者它旁邊另一顆恆星,可能被一團不透明的「塵埃盤」環繞,當塵埃盤轉到這顆恆星前方時,就會擋住地球看到的光線。

劍橋大學天文研究所博士雷伊‧史密斯(Leigh Smith)表示:「這顆恆星好像就突然蹦出來。」它從2012年年初開始變暗,當年4月時幾乎消失不見,但在接下來100天又慢慢恢復光彩。

巨大埃盤 恐再遮光



這顆恆星在銀河系的位置有很多星體,這不禁讓研究人員猜想,會不會剛好有未知的黑暗物體擋住這顆恆星?但是從模擬情況來看,如果銀河系沒有夠多的暗物體在飄動,這種想法的可能性很低。

天文學家覺得,V8比較可能剛好被行星或第二顆恆星的塵埃盤給遮住。根據皇家天文學會月報(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)天文學家的計算,這個塵埃盤可能是一個巨大的橢圓形,半徑至少是地球到太陽距離的四分之一。

其實這不是天文學家第一次發現會「消失」的恆星。在過往的研究歷史上,也有每隔27年,恆星的亮度就會減暗剩下一半的案例。

V8會不會又變暗呢?雖然現在還很難說,不過天文學家認為,未來20到200年有可能會再次發生。

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