【花就是禪】 關於香花的事 

文/楊錦郁 |2021.07.15
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茉莉花圖/楊錦郁
梔子花圖/楊錦郁

文/楊錦郁

幾年前,住家做了小整修,工程不大,找一位年輕的設計師朋友幫忙,因是朋友關係,設計師幾乎天天來,中午就和我們一起在家用餐,餐後水果泡茶款待,感覺上他頗投入這項整修,即便工程結束的隔天仍然上門,說要再看看。

一周後,某天近中午,他又來按門鈴,幫他開了門,他自在的進來,我看到他帶來一株盆栽,他說那是一株桂花,他自己在居住的小套房露台也種了一棵,花開時有著微微的香氣,讓人十分歡喜。話不多的他,赧然的說,他想送我一株桂花,當做施工完成的禮物。

我把那盆桂花放到窗台上,同其他盆栽一起,觀賞著它青翠的條狀葉片,暗地期待桂花能如他所說的盛開。我沒種過桂花,記憶中的桂花樹都高大成蔭。最初識得桂花的香氣,是在離住家不遠的馬路上,一棟商業大樓的戶外空間有些綠色植栽,那時孩子還小,每周固定一個晚上,要帶他們走過這條馬路到音樂教室學琴。辦公大樓比鄰的區域在晚上大都人去樓空,有點冷清,母子牽手快步走過那棟大樓時,暗夜中總會聞到微微飄散的桂花香氣,不自覺的放慢了腳步,爾後,桂花的香氣總讓我聯想起陪孩子在夜裡學琴的情景。

有一陣子,南庄的景觀咖啡廳和漂亮的民宿時常登上媒體版面,一回,趁長居國外的姊姊回台,姊妹倆相約來趟南庄一日遊。南庄的山色美景確實迷人,不過那趟郊遊回來後,我最大的收穫是冰箱裡多了些和桂花相關的食材,桂花釀、乾燥桂花,那些日子,經常喝桂花茶、吃桂花酒釀,生活中盈著桂花淡雅的香氣,後來只要想吃桂花蜜就自然想起南庄。

設計師朋友送我的那盆桂花長了幾季,吐過細細的花穗,好像沒有真正開花,就慢慢的枯萎,我有點失望,但也莫可奈何,畢竟我不是綠手指。自家的香花種不起來,於是我改用買的,來為居家添點香氣。

住家在大馬路旁的巷弄裡,馬路上整天車水馬龍,有一對狀似弱勢階層的男女,固定在車陣中賣玉蘭花,那個女的身材臃腫,門牙掉了幾顆,年紀不大卻像個婦人,態度懶散,相較之下,她的男伴做生意誠意十足,不管車道擁擠,硬是趁著紅燈時,擠到各輛車邊,雙手捧著玉蘭花托盤,然後向駕駛人九十度鞠躬,他們占據騎樓的一處,日久成為生活空間。我有時經過騎樓,會向那個男的買玉蘭花,三串五十元,一串有三朵玉蘭花,回到家,客廳廚房浴室各放一串,玉蘭的香味強烈帶點霸氣,小小的幾朵,就能讓人感受到它的無所不在。後來那對賣玉蘭花的男女不見了,有一天和先生開車經過城市的另一端,等紅燈時,一眼看到那個賣玉蘭花男子的身影,他一一向駕駛們鞠躬後朝我們走過來,我清楚看到他瘸著一隻腳,直覺應是被車子輾了,至於他的女伴則不見蹤影。

玉蘭花雖然不再出現我的生活空間,但它濃馥的香氣總是呼之欲出,讓人難忘。有一天我到佛光山授課,掛單在離佛學院較近的朝山會館。當晚,約了熟人在會館前面相見,站在會館前的樹下小聊時,我一直聞到一股濃郁的香氣,在黑夜中,我不明所以,經對方解說才知,我們身邊的這棵大樹正是玉蘭,玉蘭在晚上開花,而且會開兩次,當它開合第一次時,猶含苞狀態,就會被採下整理送到賣玉蘭花人的手上,也是我們日常看到的,至於眼前這麼高大的玉蘭花,是我第一次看到,從此也對這棵樹念念不忘。

和玉蘭花一樣在太陽下山後才散發香氣的還有夜來香,顧名思義又稱晚香玉。夜來香是花藝插作常用的切花,依花型分為大小兩種,兩種都以潔白的花色居多,也有粉色和黃色。夜來香盛產於夏季,穗狀花序陸續開花時,香氣飄逸,我喜歡以夜來香供佛,因為它的氣味淡雅不擾人,加上傍晚後才散發香味,隨著這股雅香,讓人白天紛飛的思緒得到安定,身心合一進入沉靜的夜色。我其實也喜歡野薑花,但它的香氣太野,生長在山間水畔時,張揚的香氣在天地間流動,聞起來很舒服。若買把束野薑花回家,插瓶置於客廳,夜裡窗戶定得打開,讓空氣流通,不然天亮之後,整室會悶在揮不去的濁香裡。相較之下,插作夜來香就教人放心,它的香氣自然的來,悄悄的去,若有似無的,你若有心,自然會意識到;無心,它依然幽幽淡淡的散發香氣。

插花時會用到的香花花材,除了夜來香,還有梔子花、茉莉花等等。依我的經驗,梔子花花大葉大,鄉野長大般的類型,香氣奔放渲染,帶點豪邁,梔子花從含苞到開花,時間很短,它的花朵純白,只有幾朵就讓滿室生香,這也是它別名「玉堂春」的由來吧。只是潔白梔子花一、兩天後就萎,快謝的梔子花會變成枯扁乳黃色,因為這樣,通常在插花時只會用它的葉子,捨棄花段。一次插花課上,老師給了每人一大把梔子葉,要大家將梔子葉逐片剪下,再摺疊穿鐵線,完成一個由很多片梔子葉做成的架構花型。梔子葉有點硬,不易折斷,做來不難,但過程中,必須捨棄花苞,大家難免覺得可惜。本身也經營花店的老師,於是說起他的經驗,他說花店送出去的品項中若有梔子花,一定會被客人負評,因為梔子花謝了後,就像一坨黃掉的衛生紙黏在上面。說完,師生忍不住都笑了,但心底不免為這香味怡人的梔子花叫屈,或許花也同人一樣,各自有不同的命運,看看那古今以來的花譜花品,也都不出觀賞者的主觀意識。

香花譜系不少,有些我至今仍緣慳一面,好比我沒看過七里香,含笑也不熟。日常生活中最熟悉的應該是茉莉花,我種過茉莉,插花時更常會用到它,聚狀的茉莉花朵小巧輕盈,花開時像是掛在樹枝頭粒粒發光的珍珠;茉莉花的香氣清雅潔淨,和香氛有關的產品,選擇茉莉花系的絕對錯不了。而橢圓形狀的茉莉葉,色澤青翠光亮又耐久,用在插作上十分討喜。

經驗過不同香花種類的特色,發現不論香氣清淡或濃烈,每一種都各有其愛好者,這關乎各人不同的覺受,也是自然的事;而香花被視為純潔、浪漫、芬芳怡人的意象,則是大家普遍的認定,也是內在共同追尋的想望。♣

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