尊重婆婆

文/呂慧齡 |2021.07.25
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文/呂慧齡

有句氣象俚語:「未食五月粽,破裘毋甘放。」是說在端午節前,冷熱溫差仍然很大,不須急著收納冬天的被褥。而最近連日的高溫實在令人難耐,婆婆催促我幫他的寢具換季:移除厚重的床墊,換上清爽的草蓆;將棉被拿到頂樓曝晒數天,再將被套拆下來清洗。

「被套要漿過喔!」婆婆特別交代著。

總覺得,現年九十歲的婆婆依舊活在古時候,堅持遵循古人將衣物洗滌並上漿。他說,漿洗過的衣物硬挺又耐髒,看起來比較整潔,而且,漿過的被套蓋起來好香、好舒服喔!

一大清早,我就已經把衣服被套洗乾淨,先將被套擱置一旁,接著將一件件的衣物套上衣架、掛在竹竿上,像萬國旗隨風飄揚,更像賣場的展示架,形形色色,五花八門。

趕緊跑到廚房,用電鍋的內鍋裝八分滿的水煮滾,再拿著篩子,將一飯碗量的麵粉過篩到滾沸的水中,持續地攪拌,一直煮到漿汁的大小泡泡紛紛浮出、迸裂為止。

將洗淨的被套浸入微溫的米漿中,用雙手仔細搓揉著,好讓整件被套都有沾抹到漿。略微脫水後,隨即晾在竹竿上,還要將被套四處拉扯整平,免得晒乾後糾結成一團很難分開。我的雙手、衣褲黏糊糊的,凡是被米漿沾染到的脫水槽、地板、牆壁也黏糊糊的,還需一番的清洗善後……

晒乾後的被套,硬到像是會刮傷皮膚,我使勁地將黏貼得很緊的兩層布面拉開,然後再摺疊綑綁,像是在摺厚紙板般,頗費力的。儘管內心一再嘀咕著:「現代人,恨不得物件蓬鬆柔軟滑順,在洗衣時還要添加一些柔軟精呢!」秉持著對婆婆的尊重,進而協助共事,已是婆媳之間多年的默契。

我和婆婆都不善於言語表達,然而,心意才是最重要的。彼此生活久了,很自然地,有一些說不出來的關懷與牽掛,用心即能感受到。法國思想家伏爾泰曾說:「最長的莫過於時間,因為它永遠無窮無盡;最短的也莫過於時間,因為我們所有的計畫都來不及完成。」正提醒我,要好好把握與耄耋之年的婆婆相處的機會,此刻不做,更待何時?

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