寄養孩翻轉人生 要拿大學學位

 |2021.07.28
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塞喬從寄養孩子翻身,就讀聖荷西州立大學,明年將取得行銷學位。圖/取自網路

【本報綜合外電報導】美國加州一名二十六歲年輕人塞喬(Marlon Saechao),童年時母親酗酒、在不同寄養家庭流浪、被遺棄,但他從寄養孩子翻身成為大學畢業生,明年春天將取得行銷學位。像塞喬這樣的成功案例仍屬罕見。根據芝加哥大學最近一份針對美國二十三歲年輕人的調查,寄養家庭孩子從大學畢業的可能性遠低於同齡者。一項在美國中西部的研究發現,僅有不到百分之三的前寄養青年在二十六歲之前取得四年制大學學歷。

《信使新聞》(The Mercury News)報導,五年前,塞喬被房東趕出在加州聖荷西(San Jose)的租屋時,二十一歲的他還在拚大學學業,卻沒有家人可以依靠,只好睡在車上。他說:「我覺得自己沒人要。」

塞喬出生於加州首府沙加緬度(Sacramento),未成年懷孕的媽媽帶著他和哥哥四處流浪,媽媽嗜酒成癮且有心理健康的問題。塞喬回憶:「媽媽一喝酒就有妄想症。」

他七歲時,有天晚上警察把他的媽媽帶回家,說她行為異常、警告家人要看緊她。為了怕媽媽跑掉,甚至自殘,塞喬幫忙用繩子和膠帶把媽媽綁起來。

被要求得付房租

心痛感覺被遺棄

此後塞喬和哥哥進入寄養體系。當他二十一歲那年,媽媽過世。

塞喬住過四個不同的寄養家庭,都在矽谷所在的聖克拉拉郡(Santa Clara County)。十八歲高中畢業時,寄養家庭的媽媽告訴他「必須開始付房租」,這讓塞喬心裡覺得受傷,彷彿自己不再屬於那個家庭的一分子。

根據統計,加州有六萬個孩子接受寄養照護,其中超過四分之一的共同困境是流離失所,他們也可能因為到了十八歲,被踢出寄養家庭,儘管可以領幾年津貼,卻不足以支付租金,於是有些年輕人就這樣變成街友。

塞喬選擇搬到另一個城市和哥哥同住,情況反而更惡劣,他無法專注社區大學的課業,最終離開,再次搬家到聖荷西。為了能夠專心暑期課業,他減少打工時數,因為房租遲交,被房東趕出門。

莫可奈何,塞喬只好睡在車上、到學校健身房沖澡,這段人生低潮,他很少對外人提及,強忍著眼淚,他表示:「我覺得丟臉。」

雖勉強維持生計

讓舊傷疤成過去

塞喬很快地和一位朋友找到住所,慢慢地努力回到正常生活,他加入專門輔導寄養孩子的非營利組織「Pivotal」,閱讀該單位贈送的勵志自助書、建立並內化好習慣。他的成績提升,從社區大學轉入聖荷西州立大學(San Jose State University)。

在Pivotal協助下,塞喬今年暑假獲得聖荷西一家行銷公司的實習機會。上班隔天,老闆要他致力於說服一家整形與護膚的重要大客戶,在他的努力下,他不僅幫實習單位獲得新客戶,而且這家護膚公司還提供一套免費的客製化治療方案,解決困擾他多時的青春痘和痘疤問題。

塞喬眼前的人生並不會就此一帆風順,他勉強維持生計,有時仰賴食物銀行救濟,那套價值好幾千美元的皮膚治療方案,不只消除他的痘疤,更像是清除他人生的舊傷痕。他說:「我的舊疤已成過去,這幾乎是新的人生篇章。」

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