【佛教觀點】 人生是否真苦?

文/釋繼程 |2021.09.12
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作者簡介 釋繼程 1955年生於馬來西亞,1978年依止竺摩上人出家,同年赴台灣松山寺受具足戒,並於佛光山中國佛教研究院研究部進修。期間曾親近印順長老、星雲大師,並於聖嚴法師門下修習禪法,成為法子。 返回馬來西亞後,曾閉關一千日;出關後,活躍於大馬佛教界,曾擔任馬來西亞佛教青年總會總會長、馬來西亞佛教僧伽總會副主席等職;並創辦主持大專佛青生活營、教師佛學生活營、靜七、大專靜七、精進靜七、禪十等禪修課程。近年並前往台、美、歐等地,指導禪修活動。著作甚豐,約七十種,並創作現代佛曲歌詞逾百首。

文/釋繼程

苦,是生物求生存中,所顯現的一個重要現象。但相較於人類,其他動物對此就沒有明顯的反應。動物基本上只要有食物吃、有水喝,就能生存,也不太有其他的問題;唯有在生命遇到威脅時,才會有恐懼的反應。

人類則不然,對於生存的情境、出現的各種狀況,不但有比較明顯的情緒反應,還會思考與行動,所以對苦的敏銳度更為明顯。苦是人類生存很重要的課題,佛法對此也有直接深徹的觀察。

佛法直接切入人類最切身的問題,即我們所感受到的苦。苦這個字,一般的認知都偏向悲觀消極。人的生命態度可簡單分為兩大類。一種覺得生命充滿了悲情,認為人活著很無奈,卻又求死不得,過程中隱隱感到若是能早點死也不錯。這類人一直往負面角度看待人生,覺得生命沒有什麼意義,即使奮鬥一生賺了大錢,人死了就什麼都沒有,他們認為即使在社會上做了許多好事,可是死後就什麼都不知道了,既然如此,也就不需要做什麼好事。另一種人,覺得活著是很快樂的事,所以想盡辦法讓自己快樂,讓生活充滿各種樂趣。這種人認為生活很美好,有很多值得追求的東西,所以努力賺錢買車子、買房子,以為只要不斷地努力就能享受更好的生活,就能過得很快樂﹔他們對生命是抱持樂觀的態度。

還原人生實相

佛法講苦,看起來似乎消極了些,而且佛法好像不太談樂,就算講到了,佛法的樂則偏重在滅苦為樂,這又和一般人理解的樂大不相同,於是許多人對佛法產生了偏見,認為佛法講苦,人生最後的目標只是要把苦滅掉而已,但什麼是滅苦呢?不知道。這就是一般人的態度。

事實上,人不會那麼簡單地只分為樂觀、悲觀,大多都是摻雜在一起的,只是有的人樂觀的成分多一些,有的人悲觀成分多一些,至於佛法的觀,則稱為實觀,如實地還原人生的實相。

我們說人生是苦,並非悲觀,只是如實把人類從生到死的整個過程呈現出來,而將其稱為苦。只是一般人使用這個「苦」字時,多偏向消極悲觀,就以為佛法也是消極悲觀,其實佛法之所以提出苦,只是很實在地告訴人們,人生就是這麼一回事。所以,我們學佛,就要從佛法的角度理解苦,這樣就不會偏於兩邊,而能以不苦不樂的中道看待苦。

中文的「苦」字,是以舌頭嘗到的味道來分析生命。我們最不喜歡的味道,通常一個是辛,一個是苦,所以生命是辛苦的;若形容生命是好的,中文就會用甜、蜜這樣的字眼,因為這是人們喜歡的味道。

中文的苦,還帶有苦盡甘來的意思,好比很多人喜歡吃苦瓜,因為苦瓜的苦,吃到後來會轉為淡淡的甘甜,所以中國人的人生觀,是帶有轉苦為甘的期待,且苦與甜是相依而存的,不過基本上還是給人一種較偏於消極的感受。

所謂的苦,中文會用煩惱、苦惱形容,也會用比較具體的感覺,例如恐懼、罣礙等字眼,描繪人的內心狀態。這樣的內心狀態,會導致心的不穩定、不平衡,以上種種形容,就以苦這個字概括。

人的內心常常會處在一種不安的狀態,這種不安是最深的苦。這種苦之所以形成,和人的迷惑有關,比如你遇到無法明白或處理的事時,會感到不安恐懼,特別是對你的生存造成威脅,更是感到害怕。

很多人對於疾病、死亡,會感到不安、擔心或是不敢面對,便採用各種方法試圖延續生命,其實這就是一種苦。這種苦不是直接地受苦,而是指情緒受到干擾,心理產生許多負面的反應。所以從簡單的生、老、病、死,諸位就能明白苦是什麼了。

(摘自《禪觀修學指引》, 法鼓文化出版)

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