產前補足維生素, 好孕跟著來!

文/瑞貝卡.費特 (美國和澳洲知名生殖專家)  |2021.09.18
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女性的生育力會隨著年齡下降,幾乎全是因為卵子的質與量降低所導致。 圖/網路
柳橙、綠花椰、甜菜根等蔬果中富含葉酸。圖/網路

文/瑞貝卡.費特 (美國和澳洲知名生殖專家)

女性的生育力會隨著年齡下降,幾乎全是因為卵子的質與量降低所導致。

我們之所以能夠得知這點,是因為使用捐贈卵子的高齡女性,成功懷孕的機率和年輕女性其實是差不多的。那麼,「卵子品質」究竟是指什麼?

廣義來說,卵子品質是指卵子在受精後能順利懷孕的潛力。當然,這可不是什麼芝麻小事──大多數的受精卵根本就沒有這股潛力!

卵子品質說了算

對每個胚胎來說,受精後的頭幾周是一大關卡,許多胚胎會在這段期間的某個時刻停止成長。事實上,大多數自然受孕的胚胎甚至在女性還不知道自己懷孕之前就停止生長了。

一般而言,只有三分之一的受精胚胎會活下來,有機會長成胎兒。做試管嬰兒時,胚胎的機會更低,有許多受精卵無法度過頭五天的胚胎期(稱作「囊胚」階段)──就算度過這五天的囊胚階段並植入子宮,多數也無法著床,造成療程的失敗。

很少人會注意到,大多數的受精卵其實根本無法使女性懷孕!

人們往往都誤以為讓卵子受精是成功懷孕真正的挑戰,因此,針對自然受孕的建議,大多聚焦於排卵與成功受精的時機,但這種方法並不成功,因為受精卵持續成長的潛能,才是更重要的課題。事實上,卵子品質是決定你多久能成功懷孕的關鍵,自然懷孕與做試管嬰兒皆然,而其中的祕密就是──卵子的DNA。

雖然胚胎成長到使女性懷孕的潛能,取決於諸多因素,但每條染色體複製的數量都要正確,是目前已知最重要的因素。

卵子的染色體異常對受孕的影響深遠,因為其所形成的胚胎,在受精後各階段持續成長的潛能會大幅降低,顯現在外的也許就是無法懷孕或早期流產。

對許多女性來說,卵子的染色體異常是順利懷孕並維持足月最大的障礙。

因此,品質不良的卵子更常出現在不易受孕的女性身上,這點也就不令人意外。

多次流產者、反覆做試管嬰兒但植入胚胎後未懷孕者(即「反覆著床失敗」),以及多囊性卵巢症候群患者,這些女性的卵子發生染色體異常的機率很高。舉例來說,反覆著床失敗的女性,做試管嬰兒時得到異常胚胎的比例,可以達到七成之多。

卵子的染色體問題不僅影響懷孕的能力,更是流產的主因。不幸的是,流產十分常見:在臨床認定懷孕的例子當中,流產率高達一到一點五成。然而,在大多數情況之下,女性甚至沒有察覺到流產,因為流產發生的時機太早了──在女性知道自己懷孕之前就流掉。

如果把這類流產也納入考慮,我們可以說,有七成的懷孕是以流產告終的!女性流產的機率高得這麼不可思議,有一部分正是因為自受精那一刻起,持續揀選胚胎是否有染色體異常的過程就啟動了。

流產的最大原因

事實上,染色體異常比其他已知的流產因素加總起來,更容易導致流產。

日本一份針對近五百位流產兩次以上的女性所做的研究發現,百分之四十一的流產是胎兒的染色體異常所造成的,只有不到百分之三十的流產是所有其他已知因素造成。還有研究發現,在所有第一孕期流產中,有一半以上是染色體異常所導致。

另外我要向你指出的重點是,這些研究僅檢視臨床認定懷孕以後的流產,至於從受精到懷孕那段短時期發生的流產,原因出在染色體異常的比例可能更驚人。

這類資訊常引起一個反應,感嘆我們無法掌控卵子的染色體問題,但近年科學研究顯示並非如此。營養素和女性能控制的生活因素,也能影響卵子出現染色體異常的比例。

及早攝取營養素

每日服用產前綜合維生素,是女性準備懷孕時最應該做的事。只要開始行動,永遠都不嫌晚。尤其是葉酸等維生素B群,那不僅是避免先天缺陷的關鍵要素,也有助於受孕;既能恢復排卵,亦可提升卵子品質。此外,有些維生素還有助於降低流產風險。

基於上述理由,盡早開始服用優質的產前維生素有其必要性──理想情況是,至少要在嘗試懷孕的三個月之前就開始服用。

◎葉酸可預防脊柱裂、神經管缺損、死胎

葉酸(folate,維生素B9)隸屬於維生素B群,人體需要它來完成全身上下數百種不同的生物過程;至於用於補充劑的,則是合成形式的葉酸(folic acid)。

傳統上已知,葉酸這種重要維生素的角色,是可以避免脊柱裂等嚴重的先天缺陷;不過,最近有新研究證實,葉酸甚至在生命更早的階段就扮演著重要角色了──我指的是卵子發育階段。由於卵子在排卵前的三到四個月開始成熟,這意味著你愈早開始服用葉酸愈好。

葉酸會影響卵子品質,老實說,這一點也不令人意外,因為葉酸對新DNA與蛋白質的生成來說很重要,在排毒方面也扮演了關鍵的角色。

而上述過程(新DNA和蛋白質的生成)在早期卵子與胚胎發育方面,在在擔任舉足輕重的任務。

◎葉酸可降低排卵障礙,有益卵子成長、增加受孕

回到葉酸的例子,我們目前已知道,懷孕前補充葉酸可以大幅降低神經管缺損和其他神經管缺陷的風險。美國疾病管制中心、英國衛生部及各國公衛當局建議,為避免神經管缺陷,所有打算懷孕的女性除了天然的膳食葉酸來源,每日還應該攝取四百微克(零點四毫克)的葉酸補充劑。

不過,上述份量應該看成是最低攝取量,有些權威專家建議所有求子的女性每日最少補充八百微克葉酸。產前補充葉酸,請選擇「甲基葉酸」等天然活性葉酸形式來補充,而非「合成葉酸」補充劑。

我們必須有所認知,預防先天缺陷,並不是懷孕前攝取產前綜合維生素的唯一原因,盡早服用葉酸等維生素的另一個好處,是有助於更快懷孕,並避免流產。最新研究已經清楚證實,從卵子發育、排卵到胎兒的成長,葉酸對生育的每個階段都很重要。

哈佛公共衛生學院的研究在分析「護理人員健康研究」的數據時發現:每日攝取綜合維生素的女性,因為排卵問題而不孕的機率較低。數據顯示:每周僅服用幾次綜合維生素與降低排卵性不孕症三分之一的發生率有關;而每日服用綜合維生素者,出現排卵性不孕症的風險更低。研究者指出,這可能是葉酸和其他維生素B群的助力。

據研究發現,葉酸也有助於增進卵子品質和試管嬰兒成功率;在做試管嬰兒前服用葉酸補充劑的女性,有較好的卵子品質,卵子成熟的機率也比較高。研究因此指出,卵泡中的葉酸濃度高兩倍的女性,成功懷孕的機率高三倍。

補胎好物

維生素B12、B6與礦物質

典型的產前綜合維生素,還包含其他幾種對生育力有重要性的維生素;其中特別攸關卵子品質的是維生素B12。在檢驗葉酸對進行試管嬰兒的女性影響之同一項荷蘭研究中,發現維生素B12濃度高與較佳的胚胎品質有關,推測是因維生素B12和葉酸一樣,能減少同型半胱氨酸。

另一項可能有助於提升生育力的是維生素B6。2007年,阿萊恩.羅南貝格博士(Dr. Alayne Ronnenberg)與伊利諾大學、哈佛醫學院、西北大學的科學家發表的研究顯示,維生素B6濃度低下的女性,懷孕的機率也較低,流產的機率則較高。

有研究指出,產前服用含充足甲基葉酸、維生素B12、維生素B6的綜合維生素有助於增加懷孕機率,並降低流產與先天缺陷的風險。

此外,根據發現,在產前補充劑當中,礦物質對懷孕前準備期也有重要性。

舉例來說,鋅、硒、碘是甲狀腺充分發揮功能的必要礦物質。已知這也有生育力方面的含意,因為甲狀腺機能低下可能會抑制排卵、提高流產風險。再者,鋅、硒與抗氧化防禦系統有關,因此對卵子品質也扮演重要角色。

如果你只想要再多吃一項其他的補充劑,請考慮輔酶Q10(簡稱CoQ10)。最新研究顯示,服用輔酶Q10可以增進卵子獲得細胞能量,促進卵子與胚胎品質。

(摘自《給所有想當媽媽的人‧科學實證養卵聖經》,柿子文化出版)

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