美67.5萬人疫歿 超越西班牙大流感

 |2021.09.22
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巴彭(後中)的妻子被新冠病毒奪走性命,今年8月他在亞特蘭大與家人參加追思活動。圖/美聯社

【本報綜合外電報導】美國約翰霍普金斯大學(JHU)統計顯示,全美截至20日因新冠病毒死亡的總人數已達67萬5975人,超過1個世紀前「西班牙流感」大流行、堪稱人類近代史上最嚴重公衛浩劫所造成的死亡人數;《紐約時報》也分析,全美最近7天平均單日染疫病歿人數,在本周末突破2000人,創下今年3月1日以來的新高,大批患者幾乎淹沒醫院,醫護人員再次面臨極大的壓力。

紐時指出,佛羅里達州與德州為近來全國疫情最為慘重的地區,兩州的死亡人數占全國比率30%以上,位居前2名;這兩州的州長也是最不鼓勵強制接種新冠疫苗的領導人。

以佛州為例,目前完成接種新冠疫苗的人口僅56%,平均每日死亡人數為353人;德州完成接種的比率更低,只有50%,平均每日死亡人數為286人;全國整體來說,現階段完成2劑疫苗接種的人口為54%、只打1劑的為64%。

專家分析,西班牙流感爆發期間為1918年~1919年,當時造成全美約67.5萬人死亡,而這兩次人類歷史上的疫情大流行最大共同點,就是最終都得讓病毒與人類共存。

西班牙流感的罪魁禍首H1N1流感病毒至今仍然存在,不過已長期與人類共存;如今人們只要每年接種流感疫苗就能預防H1N1和其他幾種流感病毒,總體而言已成為一個可控的季節性疾病。

新冠疫情惡化除了高傳染性的Delta變種病毒持續快速傳播,未接種疫苗的人口也成為病毒鎖定的目標,醫療系統不堪負荷,醫護人員更是備感壓力,產生大批離職潮。

自去年3月14日疫情爆發後,華盛頓特區、馬里蘭州及維吉尼亞州已累積2.3萬人病歿;受制於19個月的高壓工作環境下,路米尼斯(Luminis)社區醫療中心重症醫學主任帕特爾(Kanak Patel)形容:「同理心疲乏,這是真的。」

政治分歧、缺社會保障 接種率落後 

另外,美國疫苗接種計畫陷入停滯,接種率從全球前段班落後到在七大工業國集團(G7)中墊底,感染率激增與接種率不佳的現狀,正讓美國總統拜登承受與日俱增的壓力。

《華盛頓郵報》報導,新冠疫情加劇政治分歧和社會不平等。共和黨指責拜登強迫民眾接種疫苗,是違背美國民主與傳統價值的政治操作。而且缺乏有薪病假這類社會保障,意味著許多無法承擔失業風險的美國民眾,對接種疫苗抱持謹慎態度。這也使得全美迄今有數十萬劑疫苗未被使用而過期。

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