【文史瑣談】 話說芫荽

文/吳宏信 |2021.11.18
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文/吳宏信

芫荽(coriander),又名香菜、胡荽、延荽、園荽、鹽須、香茜、芫茜,屬名來自古希臘文「臭蟲」的字源,一年生草本植物,狀似芹菜,葉小味香,作為提味佐料,亦有一定的藥用價值。

芫荽原產於地中海沿岸及中亞地區,唐《博物志》記載,西漢張遷從西域引進,原名胡荽,北魏《齊民要術》記載:「胡荽宜黑軟青沙良地,三遍熟耕。」但因石勒避諱「胡」字,遂改名芫荽;忽思慧《飲膳正要》,將胡荽改成芫荽。

另一說芫荽應是「蒝荽」,並引證李時珍《本草綱目》,「蒝」形容植物「莖菜布散」的樣子,「荽」則因其「莖柔葉細,而根多鬚,綏綏然也」,認為「蒝」較適切。經筆者翻查辭典,「蒝」同「荽」,兩字應是相通。

多數華人及東南亞將香菜視為重要佐料,添加在各式菜品。西方在釀造啤酒時或肉類中添加芫荽,有增加風味和防腐的作用。古埃及藥典《埃伯斯紙草書》,視為萬能止痛劑。唐孟詵《食療本草》,芫荽可「利五臟,補經脈」;李時珍稱「胡荽辛溫香竄,內通心脾,外達四肢,能辟一切不正之氣」。中醫認為芫荽可降血糖、增強免疫力、幫助消化、強化心臟、保護皮膚、活化腦部,對健康多所裨益。

芫荽通稱香菜,散發獨特濃厚的味道,是人類使用的最古老香料之一,卻讓人呈現極端的感受,喜愛者認為能增進食欲,厭惡者聞之如肥皂或腐爛味,甚至取名「惡魔之草」,可見每個人的味覺迥異。

隨著時代進步,芫荽衍生出冰淇淋、香水、化妝品、沙拉、精油、蛋糕等產品,滿足愛好者的需求,也將芫荽發揮到最大的效果。

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