寵姪傻瓜大猩猩

文/黃詠翔 |2021.12.03
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寵姪 傻瓜大猩猩 圖/BOB

文/黃詠翔

「媽媽你要去哪?」

「小寶啊,媽媽要離家出走了,你得好自為之,喔不,是好好照顧自己……但老實說,你真的要好自為之了。」

上述劇情有點三八,但卻在非洲山林裡如實上演。靈長類學家近期觀察到整群大猩猩媽媽們拋家棄子的過程。這情形令他們擔心不已,原因是在猿猴世界中。母親角色很重要,猿猴媽媽會幫小猿猴們清潔、提供庇護,並傳授求生技能,小猿猴們一旦失去母親依靠,則容易受獵食者、寄生蟲甚至同類雄性長者襲擊,存活率急降;就算萬幸存活下來,牠們在群體中的社會階級也會非常低下且邊緣,往後甚至無法擁有自己的子嗣。然而,故事好像有了轉折。

銀背首領 贏者全拿

大猩猩(gorillas,或稱金剛猩猩)算是大家耳熟能詳的靈長類了,牠們是地球上大猿類(the great apes)四大天王之一,原生地在非洲,保育等級屬極嚴重瀕臨絕種。生態方面,大猩猩為素食性的群體動物,通常由一隻大猩猩首領帶領著許多雌性大猩猩與年幼大猩猩,有時則會加入一些首領的親兄弟一起四處遊蕩、尋覓食物,累了則就地築巢而居;群體中,唯有群體老大才擁有與雌性大猩猩交配的特權。如何決定誰是老大呢?答案很直接:就是打架,贏者全拿、輸家不是稱臣就是遠走他鄉。

有趣的是,大猩猩首領背上皆有銀色鬃毛,是一種雄性威嚴的象徵,因此也被稱為銀背大猩猩。由上述可知,在雄性大猩猩的世界裡,為了爭權奪「性」,殘暴已成家常便飯。

鐵漢柔情 叔代母職

也因如此,當靈長類學家觀察到大猩猩媽媽們離家出走時,很替這些年幼大猩猩擔心不已,在僅剩下雄性大猩猩的群體中,不知這些童猩們是否能安然度日。然,鐵漢亦有柔情面!靈長類學家後續觀察到,首領的弟弟竟然擔任起保母角色,主動照顧這些姪子們,提供自己築好的巢穴給牠們休息,甚至甘心讓牠們沒大沒小地在自己身上嬉鬧;首領爸爸雖然嚴肅了點,但當年幼大猩猩試圖靠近時,卻也容忍其在身旁逗留、取食。靈長類學家對此又驚又喜,後續與其他種類的猩猩習性比較發現,只有大猩猩才有這種「美德」,原來大猩猩在凶殘外表下,具有如此大的反差,竟會叔代母職,甘心做個寵姪傻瓜呢。

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