社論--疫情下無贏家 只有大輸小輸

 |2022.01.12
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新冠疫情爆發迄今逾兩年,儘管多種疫苗在最短期間內上市,但新冠病毒不斷突變,各國疫情再起。過去兩年各國的經濟表現,疫情控制較好的國家,經濟方面的表現也較佳;反之,疫情控制較差者,經濟表現也較差。在經濟合作暨發展組織(OECD)成員國中,北歐各國表現最佳,是疫情下的贏家;西班牙、英國表現屬末段班,算是輸家。 

新冠疫情在二○二○年重創全球經濟,各國央行將利率降至趨近於零,推出量化寬鬆政策,同時祭出大規模的紓困與財政措施,穩住經濟情勢,全球經濟很快從谷底反彈,但各國的表現則有很大的差異。 

最近一期《經濟學人》從經濟成長、平均所得、股市、投資、公共債務等五大面向體檢OECD成員國過去兩年的表現,在評比的二十三個國家中,北歐國家表現最好,如丹麥、瑞典、挪威等分居前四名;全球經濟龍頭美國排名第十,為中段班;南歐的西班牙排名墊底,表現最差,而英國排名倒數第二,日本和德國倒數第三,落入後段班。 

在新冠疫情期間,北歐國家的防疫措施在尊重人權與自由的情況下,採取比較寬鬆的態度,事後來看,北歐的丹麥、瑞典與挪威的經濟表現,相較於二○一九年,平均成長率達百分之二以上;其次,在平均所得、股市和投資方面,丹麥的表現均明顯優於其他富裕俱樂部的成員。在公共債務方面,丹麥、瑞典的公共債務餘額占GDP比率,分別增加百分之三點五、百分之六,顯示財政仍相當穩健。 

相較之下,西班牙因疫情控制不當,無論在經濟成長、平均所得、股市、投資等面向都是負成長,至於公共債務占GDP的比率,增加二成以上,其表現與北歐各國的差距漸行漸遠。至於英國,在疫情的衝擊與脫歐效應下,在這五大面向的表現與北歐國家差一大截,落入後段班。 

台灣不是OECD成員,去年五月爆發本土疫情,確診與死亡病例激增,隨著疫苗普及,加上全民共同合作抗疫,很快把疫情控制住。此外,拜美中貿易戰之賜,大批台商回台投資,過去兩年台灣經濟成長表現優於歐洲各國,股市、投資、公共債務等各個指標的表現穩健,比歐洲各國佳,應可列入前段班。 

綜合來看,各國在疫情下的經濟表現有巨大的差異,關鍵在於政府與民眾能否同心協力,政府能擬定適當的防疫與財經政策,民間與企業樂於配合,尤其台灣一度缺乏疫苗的情況下,造成民眾恐慌,企業、宗教界主動積極協助採購疫苗,讓國人及時取得足夠的疫苗,穩定社會民心,共同對抗病毒帶來的威脅。

新冠變種病毒聰明狡猾,讓人防不勝防,即使完全接種兩劑,也不見得可以抵擋Omicron變種病毒。最近Omicron來勢洶洶,確診病例激增,農曆春節即將來臨,各地遊子返鄉過節、親友拜年、聚餐等,可能成為病毒傳播的一大機會,國人仍不能鬆懈。新冠疫情進入第三年,從病毒一再突變的趨勢來看,未來勢必流感化,必須找出與病毒共存的打算。

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