社論--令人憂煩的美國民主

 |2022.01.23
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美國總統拜登上任滿一年,特別召開記者會述說過去一年的工作,自稱上任第一年取得的成就,比以往任何一屆總統都要多。但最新的民調顯示,這位年近八十的老總統愈來愈不受歡迎,支持率跌到只有百分之三十三。

一年前拜登剛上任時,誓言要癒合民主傷口、克服新冠疫情、解決種族矛盾、重振疲弱經濟,及恢復美國領導全球的信譽和地位。一年過後,美國疫情仍然高燒不退,社會分裂更加嚴重。面對年底的期中選舉,各方都不看好民主黨選情。

拜登並非毫無建樹。確如他記者會上所稱,在應對疫情和經濟問題方面,他的政府都取得不少進展。例如他上任不久疫情就獲得控制,經濟也顯著復甦,失業率大幅回落。尤其他上任第一年就讓基礎建設法案成功過關,這是川普及歐巴馬都做不到的成就。且相較於川普治國,拜登主政下的美國逐漸恢復正常,許多人認為白宮又有尊嚴了,盟國也不用再擔心來自華府的「突襲」。

但去年八月美軍從阿富汗倉促撤軍,讓美國顏面大失,接著俄羅斯趁機製造烏克蘭危機,拜登的民調支持率開始下滑,從上任時的百分之五十四,去年十月跌到四成五,到現在更只剩三成多,幅度超過了一九四五年以來的任何一位美國總統。

對拜登來說,真正的考驗是疫情和通膨。Omicron病毒傳播速度驚人,全美單日確診數屢破百萬,人民對疫情曠日持久感到倦怠和沮喪,而通貨膨脹之凶猛又是四十年來之最。在疫情與物價的雙重夾擊下,拜登的滿意度很難回升,讓民主黨人擔心會拖累十一月的期中選舉。

目前賭盤預估,共和黨有百分之八十二機會贏得眾議院多數,百分之七十主導參議院。如果拜登無法逆轉低落的民調,民主黨很可能在參眾兩院雙輸,拜登剩下的兩年任期就很難避免淪為跛腳。

倘若國會優勢不保,拜登便沒有足夠的政治能量爭取連任;雖然他在記者會上表明,將與副總統賀錦麗繼續搭檔角逐下次大選,但民主黨內普遍對二○二四年的選舉感到悲觀;屆時拜登已高齡八十二,還有多少精力來應付艱困的選戰?何況賀錦麗民望更低,如何面對川普來勢洶洶的挑戰?

正因民主黨缺少主將,華府政界最近出現勸進希拉蕊的聲音。一開始只是川普人馬在策動,似乎想製造民主黨的內亂,但現在連前總統柯林頓時期的重要幕僚莫里斯都公開表示,如果民主黨在期中選舉失去國會優勢,拜登跟賀錦麗將難以繼續獲得支持,美國人民很有可能看到希拉蕊和川普於二○二四年再度對決,而希拉蕊本人似乎也在為東山再起做準備。

在川普近乎篤定成為共和黨總統候選人的情勢下,如果下任美國總統是由希拉蕊和川普兩人競逐,不但彷彿時光倒回八年前,雙方到時候的攻訐﹑抹黑與美國社會的撕裂﹑分化,必將只會更加嚴重和惡質化。不管最後由誰當選總統,美國民主體制的未來,著實讓人憂心。

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