【玉子手札】 華珊瑚蛇 神祕又華麗的小毒物

文/玉子 |2022.01.24
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台灣的華珊瑚蛇屬,有很長一段時間被認為有3種:環紋赤蛇、梭德氏帶紋赤蛇和羽鳥氏帶紋赤蛇。圖/玉子

文/玉子

台灣的華珊瑚蛇屬,有很長一段時間被認為有3種:環紋赤蛇、梭德氏帶紋赤蛇和羽鳥氏帶紋赤蛇。大家分辨牠們的方式是:身體有橫紋的是環紋赤蛇、有縱紋的是帶紋赤蛇。而在兩種帶紋赤蛇之間,體側有白點的是羽鳥氏,沒白點的則是梭德氏。

台灣的華珊瑚蛇成員,各個都是極少見的蛇類,儘管牠們都是毒蛇,但因為真的太少見了,一般人或許沒有聽聞過,可能一輩子也不會遇到。正因為牠們非常少見、體色又豔麗漂亮,自然也成為生態觀察愛好者心目中的夢幻物種。牠們就是那種「可遇不可求、看到就興奮到吃手手」的小動物。

亞種眾多 分類不穩



不過,華珊瑚蛇可不只是很難巧遇而已,關於牠們的分類身世,也一直讓分類學家們困惑不已。我們現今所提的華珊瑚蛇屬(genus Sinomicrurus)成員,原本都被歸類在「麗紋蛇屬」(genus Calliophis)──直到2001年,華珊瑚蛇屬才正式成立,用以代表一群居住於熱帶/亞熱帶的亞洲大陸型的珊瑚蛇,這也是為什麼我們在文獻資料上,會看到這兩個不同的屬名。

到目前為止,華珊瑚蛇屬已經從起初的5種增加到目前的8種,其中包含了海南島、廣西以及印度等地的新種。但是,如果你以為這個過程是穩定的+1、+2,那分類學者可能會回以無奈的嘆息,因為華珊瑚蛇可沒有那麼簡單。

舉例來說,分布在台灣的兩種帶紋赤蛇(梭德氏和羽鳥氏),大家就長期抱持疑惑,猜測牠們可能是同一種。另一方面,分布於日本的華珊瑚蛇,在群島間有許多變化,學者們曾將之視為日本華珊瑚蛇的3個亞種(指名亞種、沖繩亞種與久米亞種)。但後來先是在2017年將其中兩者(沖繩與久米亞種)視為同物異名,到了2021年沖繩亞種竟然獨立了……太複雜啦~你們真是讓大家摸不著頭緒啊!

缺乏證據 歸類梭德



華珊瑚蛇多變的外觀形態很容易混淆視聽,且牠們分布廣闊,學者要整合跨區域的樣本進行分析也有難度。為求更進一步了解這些蛇蛇的關係圖,近日台灣、日本和俄羅斯的老牌學者們聯手起來,針對華珊瑚蛇樣本進行大區域的整合與分析,他們的結論在2021年11月底刊出。

隨著這篇文章的出現,大家也為之振奮!我們長期以來,認為台灣分布的環紋赤蛇只是一個亞種,但如今牠即將提升為「種」,正式加入台灣特有種的行列。單看學名,我們以後可以稱呼牠為「斯文豪氏華珊瑚蛇」。(斯文豪先生又出現了!)

不過由於缺乏足夠的證據支持,因此比較晚發表的羽鳥氏帶紋赤蛇,也將併入梭德氏帶紋赤蛇。所以說,如果我們在戶外巧遇了帶紋赤蛇,就不用管牠是北部還是南部、有沒有白點,一律都是梭德氏帶紋赤蛇啦。

華珊瑚蛇的世界就如同百變萬花筒一般,讓人看得頭昏眼花卻又欲罷不能。

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