【善美人生】知足感恩使身心獲益

 |2022.01.30
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感恩不只是對具體的件事,也可以是美好天氣。 圖/123RF

文/本報綜合報導

新冠病毒大流行給全球各地人們的生活帶來巨大影響,當許多計畫被徹底打亂時,有些人感到氣憤、煩躁、甚至抑鬱;但也有人的想法似乎更積極,疫情讓他們更懂得珍惜生命中的一切。中文「知足常樂」的說法,英文裡也有類似的語詞「Count Your Blessings」,就是對自己擁有的要知足、心存感恩的意思。BBC 節目主持人邁克爾‧莫斯利醫生(Dr. Michael Mosley)表示,知足者才能常樂,雖是老生常談,但事實上是有科學根據的。

 每天寫下幾個感恩的事,可調整大腦的正向思路連線。圖/123RF

感恩影響身心

莫斯利指出,經常懷著感恩之心不但能讓人情緒更好,還能重新調整大腦思路,並對身心健康產生相當的影響。例如,寫下或想想生活中讓你感恩的幾件小事,不只會感到快樂,還能幫助降血壓和改善睡眠。表達感恩是積極心理學(或正向心理學,positive psychology)的一部分,關於感恩對身心影響的研究很多,美國有一項針對200名學生的研究發現,讓他們連續9周寫出感恩清單後,他們的幸福感大大提高,身體的疾病也減少了。

另有一項對各種疼痛病症患者的研究,研究人員要求患者連續3周每天寫下他們感恩的5件小事。實驗結果顯示,和對照組比較之下,那些每天感恩的人表示疼痛感大大減少,睡眠也有改善。而最令人驚訝的發現是,在另一項有關培養感激心的實驗中,研究人員發現參與者大腦的改變——內側前額葉皮質(medial prefrontal cortex)被大幅度地激活了,而大腦這個區塊就是負責決策和獎勵。

 不論是對父母、配偶、子女、朋友心存感恩,都有助身心的健康。 圖/123RF

養成感恩習慣

為什麼經常感恩對心理有正向積極的影響呢?英國謝菲爾德大學研究人員富西雅‧西羅瓦(Fuschia Sirois)博士曾經研究感恩、善待自己兩者在健康和幸福中所發揮的作用。感恩也可更廣義一些,例如,早晨發現陽光普照、天氣明媚,你可以對此心存感恩,感謝這美好的天氣,能讓你有機會享受室外的喜悅時光。

培養感恩心態還能改變人們的生活習慣,讓人更傾向做出健康的選擇。一般來說,放眼未來的人可能更關注自己的健康,研究人員發現,有感恩心理的人更願意為未來著想。西羅瓦表示,這其實是有道理的,表達感謝或心存感恩時,大腦會發生神經活動變化,也就是大腦中負責這部分情感的區域會被激活。

因此,如果每天能寫下幾個讓你感恩的小事,這會改變你的思惟路徑,讓它從負面轉向正面,從而改變情緒。從長遠來看,甚至可以重新調整大腦的思路連線。

 時時感恩能讓人知足常樂。 圖/123RF

增進健康和諧


西羅瓦表示,心存感激或經常記下那些讓人感謝的事,對身心健康可能產生積極影響的原因有不同理論和說法,但取決於具體指的是什麼影響。以睡眠為例,有些研究顯示,感恩心態讓人心理更積極、正向,凡事總往好處想就不會每天憂心忡忡,或是干擾睡眠。由於每個人對此有不同的解讀,有人把感恩看作是一種對應機制;也有人視其為調節情緒的方法。雖然難以準確界定是哪種機制作用,但可能是多種因素和機制的作用,給人們身心健康帶來益處。

美國羅林‧麥克雷提醫生(Dr. Rollin McCraty)指出,愛、感恩、知足等情感會激發催產素的分泌,讓神經系統放鬆、消解壓力。有研究發現,感恩能導致心臟和腦部四周的電波活動更和諧,運作更有效率,維持良好的情感和心態,對於身體健康有非常重要的影響。每天懷著感恩心,能使高血壓患者血壓下降,也能減少對人的敵意,還可以透過釋放壓力改善情緒。也有研究發現,每天練習感恩對健康有積極影響,例如:減緩心臟病症狀、增強免疫力以及加快疾病自癒的能力等。

總之,當心存感恩時,除了健康還能體驗生活中許多美好的事物,讓生命更愉悅和諧。

 研究發現,有感恩心的人更容易有健康的身體。圖/123RF

感恩 讓身心更健康

有心理學家指出,感恩是一種心存感激的行為,當自己獲得他人的關懷或幫助,能在適當的時候將謝意傳遞給對方。感恩心理不論是對父母、配偶、子女、朋友,還是對上蒼、大自然、社會,甚至是陌生人;也不論是用說的、寫的,或者默想、自言自語等方式,顯然都能有助身心的健康,尤其能減輕抑鬱症狀。

美國加州大學戴維斯分校(University of California-Davis)心理學教授羅伯特‧埃蒙斯(Robert Emmons)說,常懷感恩需要練習,學習感謝能改變大腦中的消極因素,從而改變生活態度。所以,懂得感恩的人不會過於關注痛苦和難題,能快速意識到在需要幫忙時,朋友、家人會支持他們。

而從感恩所產生的感激、滿足、歡喜等心情,都可以促進腦部加速釋放出包括多巴胺和血清素(5-羥色胺)等,這些使人「愉悅」的化學物質,能讓人感受快樂的情緒。另外,感恩促使大腦分泌一種放鬆神經系統作用的催產素激素,它可以緩解焦慮、緊張、沮喪等心理壓力,進一步使人長時間保持心境平和,不僅有利於增強人體免疫功能,還能刺激病體快速康復。

當一個人心懷善念,常存感恩之心時,不僅會增進人際和諧,也能利益自身。因此,生活在感恩中,才能擁有健康幸福的人生。

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