【如是觀史】老虎報恩

文/余遠炫 |2022.02.14
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文/余遠炫

古人相信萬物都有靈性,就算是凶猛嚇人的老虎,也懂得報恩。三國時代流傳一則老虎報恩的故事。吳國有一位很有名的醫師名叫董奉,在廬山一帶行醫救人,他的醫術非常高明,與名醫華陀、張機(張仲景)並稱為當時的三大名醫。

董奉不但有醫術,更有醫德,他常常為付不出錢的貧窮百姓免費看病,民眾看見董奉不肯收錢,為了感謝董奉,知道董奉喜歡杏樹,所以在董奉家附近種杏樹。生重病被醫治好的就重五棵,小病的就種一棵,不知不覺中,栽種的杏樹超過了一萬多棵,成了杏樹林。

有一天董奉在家裡看書,突然感覺到一陣怪風,他連忙跑到外面查看,結果在杏樹林裡發現一隻小老虎跟一隻母老虎,原來母老虎受傷了,竟然跑來找董奉看病。董奉觀察了母老虎的情形,然後為母老虎敷藥療傷,等到傷好得差不多之後,母老虎跟小老虎就消失了,董奉也沒有太在意,仍然繼續他的工作。

杏樹會結杏仁果,杏仁是很有用的藥材,對身體健康很有幫助。因此當杏林結杏仁時,老百姓們常用滿滿的稻穀來換滿滿的杏仁,表示對董奉的感謝。老百姓們總是很誠實的用稻穀換取杏仁,不會因為董奉從來就不檢查而欺騙他。

有一個從外地來的人,一時之間起了貪念,竟然用少少的稻穀來換滿滿的杏仁,正當他很得意,自以為聰明時,突然發現背後有一雙陰冷的眼睛盯著他,還不時發出低吼聲,原來是一隻母老虎,正凶狠的望著他,這個外地來的貪心傢伙,嚇得連忙放下杏仁拔腿就跑。原來老虎被董奉醫好之後,就守候在杏林裡,為董奉看守杏林,報答董奉的恩情。

因為董奉是個仁心仁術的醫師,又特別喜歡杏樹,所以後世的人就把杏林當成醫界的代名詞,連帶老虎報恩的故事,也隨著董奉流傳千古。原來「杏林春暖」這句成語,跟老虎也有一段特殊的因緣呢。

老虎雖然凶猛,但人類卻是萬物的天敵,老虎當然也逃不了人類濫捕濫殺的命運。古人說「縱虎歸山」是一種禍患,但對現代來說,「縱虎歸山」讓老虎回到牠原本的棲息地方,讓牠們能夠永續生存,保育動物,卻是非常重要的課題呢。

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