【科學尬新聞】 極地一片白茫茫 怎麼找到北極熊?

文/郭宣含  |2022.03.21
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北極熊在一片白茫茫的冰凍苔原,使得我們不容易從直升機看清牠們,不過聰明的科學家還是能夠發現北極熊,再幫牠們做身體檢查! 挪威極地研究所(Norwegian Polar Institute)的科學家從1987年開始,每年會到極地原野實地考察,尋找並研究北極群島斯瓦巴(Svalbard)極地的北極熊。圖/BOB
北極熊在一片白茫茫的冰凍苔原,使得我們不容易從直升機看清牠們,不過聰明的科學家還是能夠發現北極熊,再幫牠們做身體檢查! 挪威極地研究所(Norwegian Polar Institute)的科學家從1987年開始,每年會到極地原野實地考察,尋找並研究北極群島斯瓦巴(Svalbard)極地的北極熊。圖/BOB

文/郭宣含 

北極熊在一片白茫茫的冰凍苔原,使得我們不容易從直升機看清牠們,不過聰明的科學家還是能夠發現北極熊,再幫牠們做身體檢查!

挪威極地研究所(Norwegian Polar Institute)的科學家從1987年開始,每年會到極地原野實地考察,尋找並研究北極群島斯瓦巴(Svalbard)極地的北極熊。

挪威研究所的生物學家阿爾斯(Jon Aars)知道怎麼找到北極熊,在一片白皚皚的大地上,如果出現物體移動的蹤影或者些微色差,這可能就是北極熊淡黃色的毛色。

不過阿爾斯說有更簡單的辦法:「你經常會先看到『足跡』,之後才會看到熊──北極熊通常會出現在足跡停下來的地方。」

高空探勘 擴大研究



挪威極地研究所的科學家在極地探勘好幾十年,希望可以更了解北極熊的生活面貌,還有牠們怎麼和氣候變遷共處。棲息地迅速變遷影響北極熊的行為,而且海冰不停消融,害一些北極熊得游泳游好久才能找到居住的地方。

阿爾斯表示,但目前看來,北極熊還是能夠自己好好生活。

萬一北極熊的生活真的出現了變化,那麼這些年度考察能讓科學家及早發現問題。科學家會在春天開始實地考察,這個時候北極熊媽媽會帶著小熊從洞穴裡出來,因為這時候海冰已經夠厚夠硬,北極熊可以安全在海冰上覓食。

科學家會坐在直升機上探勘,這樣不僅能擴大研究範圍,還可提高找到北極熊的機率。一旦研究人員找到北極熊,就會從空中朝北極熊發射鎮靜劑,沒幾分鐘,北極熊就會倒在冰上。

加緊量測 留下標誌



這時研究人員會降落到地面並開始檢查大工程,他們先用一條布巾環蓋北極熊雙眼,以免遭強烈的陽光輻射照射;接著趕緊架設儀器,監測北極熊的心跳、血氧量和體溫,當然也要量測牠的身高、身寬和頭顱大小,還會檢查牙齒來預測北極熊年齡。

除此之外,研究人員還會採集血液、毛髮和脂肪樣本。這些樣本有助了解北極熊的生活,例如牠們吃什麼?身上有無寄生蟲?是否接觸汙染物質?

科學家要離開北極熊前,會在北極熊身體標上耳標、在耳後植入晶片或在嘴唇內刺上數字,也會在北極熊身上留下短期標誌,以免重複檢查。每一隻北極熊需要檢查約一小時,北極熊母子可能要花更長時間。研究人員離開前,獸醫會再施打藥物幫助北極熊清醒,或者等到北極熊清醒才離開。

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