促進身心健康發展 寵物是孩子好伙伴

潘楠慕 |2022.06.26
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泰國寵物市場正快速擴張。圖/美聯社

編譯/潘楠慕

對許多人來說,寵物是深受喜愛的家庭成員,也能在生活中提供各種支持,包括幫助夫妻鞏固關係,充當幼兒的玩伴,並在孩子長大離家後與父母作伴。對成年人來說,把寵物視為家庭成員,可提升幸福感,且能改善健康。

美國的一項調查發現,有一歲以下嬰兒的家庭,約六成飼養寵物,澳洲的研究則顯示,在孩子達到學齡前後,家庭飼養寵物的比率增加百分之十,因為許多家庭已認同飼養寵物有許多好處。

新冠疫情促使許多人飼養寵物作伴。圖/法新社

美國塔夫茨大學(Tufts University)的人類動物互動副教授穆勒(Megan Mueller)說:「照顧動物有助提升孩子們的腦部發育,提升兒童的社交技能、身體健康,甚至認知發展,並協助他們養成責任感和同理心。此外,對於自閉症兒童及其家人來說,照顧寵物可能有助減輕壓力。」

澳洲西澳大學(University of Western Australia)人口與全球健康學院副教授克里斯欽(Hayley Christian)展開研究,透過數據證明寵物的好處。克里斯欽的研究團隊,對四千名五至七歲的兒童進行調查,發現飼養寵物者較少出現與他人互動的問題,性格也比較活潑,平均睡眠時間更長。

一名患有自閉症的男孩,接受狗兒的輔助治療。圖/法新社

寵物也更容易讓孩子獨立,以沒有兄弟姊妹的孩子來說,寵物有時可以扮演這些角色,父母較有可能讓孩子在寵物(例如狗)的陪伴下獨自行動。

克里斯欽指出,在家庭經濟狀況及社會地位相近的家庭中,飼養寵物並與牠們互動的孩子,社交情感的表現較理想。飼養寵物對孩子們產生正面的影響,例如養狗並常遛狗的青少年,心理健康程度往往優於沒有養寵物的青少年。他指出,飼主帶狗出門時,常有機會和其他寵物飼主交談,產生社交互動。此外,孩子們會試著了解、同情寵物,並認同動物也有自己的想法和感受。

生活成本危機,可能使飼主放棄寵物。圖/法新社

美國戴維斯加州大學(University of California-Davis)的研究人員赫莉(Karinna Hurley)及(Lisa Oakes)指出,寵物有助嬰兒的腦部發育,相較於未飼養寵物的家庭,家中有寵物的嬰兒,在十個月大時記憶及辨識動物種類的能力更強。

更重要的是,孩子與寵物的互動關係,可以提供他們與真實生命產生連結的機會。赫莉表示:「讓一頭活生生的、會呼吸的的動物在房子周圍跑來跑去,是建立這種連結的好方法,也有助家庭內的社交互動。一隻狗或一隻貓,可以讓小孩體會動物的真實感受,以及與牠們互動時的各種特殊反應。」

生活成本危機,可能使飼主放棄寵物。圖/法新社

赫莉強調,每個孩子與寵物的關係都是獨一無二的,研究人員也試圖進一步了解孩子與寵物的關係。孩子們把寵物列為生命中最重要的生物之一,為他們帶來安慰和情感支持;孩子與寵物能夠建立互惠互利的關係,與寵物互動,兒童的思考和行為會更健康、積極。

英國物價高漲,可能讓飼主負擔不起養寵物的費用。圖/法新社
泰國王室尊重動物 寵物產業受激勵

泰國寵物市場的成長步調飛快,據信泰國王室為這股熱潮奠定基礎,新冠疫情的隔離措施則促使許多民眾尋求心靈慰藉,進一步推動飼養寵物熱潮;調查顯示,泰國約七成的飼主把寵物視為家庭成員,這個趨勢也推升寵物照護相關支出激增。

根據泰京銀行(Krungthai Bank)的資料,二○二一年泰國的寵物市場規模為十二億美元,預計二○二六年時將成長至十八億美元。

今年五月在曼谷郊區舉行的寵物博覽會,吸引大批民眾;許多人來此收養流浪動物,並為寵物購買食品、玩具。據主辦單位統計,這場為期四天的活動共吸引近十三萬人參加。

深受泰國民眾愛戴的已故泰王蒲美蓬︵Bhumibo l Adulyadej︶,曾在曼谷收養一隻流浪狗,後來這隻寵物狗時常陪伴他現身各種場合。蒲美蓬的做法備受民眾肯定,許多人開始收養流浪動物,掀起尊重動物的風潮。

疫情期間,封鎖措施迫使民眾留在家中,許多泰國民眾選擇飼養寵物來彌補社交活動的損失,加速寵物市場的擴張步調。

泰國寵物產業的前景大好,促使許多企業開始投資相關領域,爭搶高額利潤。泰國尚泰集團(Central Group)旗下的購物中心開發商尚泰零售(Central Retail),已開始在各地開設寵物用品連鎖店Pet n' Me。

尚泰零售財務長奇拉錫瓦特(Ty Chirathivat)表示,由於營運的績效相當出色,公司已決定每年將開設四到八家門市,並準備推出寵物美容中心和獸醫診所。若進展順利,二○二七年尚泰零售寵物連鎖店的年營收可望成長至六千萬美元,Petn' Me也將成為泰國最大的寵物用品連鎖店。



英國生活成本飆漲 寵物福祉受威脅

英國動物福利組織「皇家防止虐待動物協會」(RSPCA)的調查發現,物價飆漲引發生活成本危機,正逐漸對民眾生活的各領域產生衝擊,甚至影響飼主照顧寵物的方式。RSPCA警告,由於飼主無力負擔寵物的食物和醫療等費用,英國已瀕臨動物福祉危機。

RSPCA對四千名飼主的調查顯示,由於通膨持續上揚,一些生活陷入困境的飼主被迫棄養寵物,或把寵物送往收容中心;此外,約有五分之一的受訪者擔心,寵物食品價格不斷上漲,他們即將付不出飼養寵物的費用。

RSPCA宣傳和政策主管斯勒溫斯基(Emma Slawinski)表示:「最新調查證實英國是個對動物相當友善的國家,這是值得欣慰的一點,但當前的生活成本危機已波及寵物。」

她說:「許多飼主正背負沉重的生活成本壓力,尤其是低收入族群,這可能導致寵物無法獲得應有的照顧。」

斯勒溫斯基指出,正如RSPCA和其他慈善機構的預測,生活成本的連鎖反應已開始出現,被遺棄的寵物愈來愈多,許多飼主難以負擔獸醫和寵物食品的費用。

斯勒溫斯基表示,英國民眾相當重視寵物的福祉,即使在最艱難的時期,人們也會盡最大努力保護他們的寵物;然而,當人們連維持基本生活水準都有問題時,確實無法繼續妥善照料寵物。

她警告,未來幾個月會有更多飼主無法照顧動物或支付獸醫費用。

RSPCA指出,今年一到五月,協會收容的兔子數量比去年同期增加百分之五十,收容的貓數量增加百分之十四,收容的狗數量增加百分三。目前協會的任務重點是減少寵物被虐待或棄養,並敦促飼主盡早尋求幫助,避免問題失控。

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