台灣爺蟬 大鳴大放的黑美人

文/朱莉雅 |2022.07.10
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台灣爺蟬對梭羅樹情有獨鍾。 圖/李偉傑
台灣爺蟬美麗的翅膀堪比蝶翼。圖/維基百科
傳承後代是蟬兒短暫一生中最重要的使命。 圖/李偉傑
台灣爺蟬定力驚人。圖/李偉傑
邊吸樹汁邊噴尿。圖/沈揮勝
台灣爺蟬體型碩大、外型華麗。圖/沈揮勝

文/朱莉雅

台灣59種蟬中最特殊的「爺蟬」,不但是體型最大的一種蟬,其叫聲也是又大聲又具辨識度,不論外型或鳴聲,甚至堪比童玩中的竹蟬,只要聽過就一定印象深刻。

台灣爺蟬曾經在台灣中南部山林族群繁盛,卻因為其華麗的外形,大量被捕捉製作為標本,導致族群大量減少,加上棲地遭到破壞,一度變得十分稀少,直到近年地方人士有意識保育守護棲地,爺蟬的數量才逐漸恢復。

保育奏效帶動生機

3年前,嘉義林管處委託國立嘉義大學進行「爺蟬生態調查計畫」,發現曾文溪中上游有數處「爺蟬」分布熱點,因此協同在地社區巡守爺蟬棲地,避免棲地破壞、盜捕情事發生,在多方努力下,不但爺蟬數量明顯增加,當地生態也變得多樣化。

嘉義林管處在爺蟬棲地架設自動相機,監測共域的生態資源,結果驚喜的拍到麝香貓母子出遊覓食的畫面,還拍攝到台灣野山羊、台灣野豬、山羌、穿山甲……等動物出沒的畫面,修復山林生機的成果十分理想。

現踪中南部山林間

台灣爺蟬羽化後偏好棲息於梭羅樹上,事實上,爺蟬的若蟲最愛潛居於梭羅樹根穴中,並會在吸食樹汁多年後長為成蟲,再爬上高枝羽化成蟬。往年5月至8月,民眾只要在曾文溪中上游的山林聽到爺蟬的鳴聲,在附近仔細一找,必能看到有梭羅樹,也常能在梭羅樹的高枝上,看到羽化後的黑色蟬蛻(殼)。

隨著近年林務單位在各地有計畫遍植梭羅樹,如今不僅在南投名間、魚池、埔里、嘉義阿里山一帶……有爺蟬足跡,北部的新竹山區、台南崁頭山、高雄甲仙、六龜藤枝、扇平與屏東恆春……也都陸續觀察到爺蟬的生態訊息。

外型華麗兼富表情

台灣爺蟬體長約6~7公分,雌蟬略小1~2公分,可說是體型巨大的蟬種,體色偏黑褐色,前後翅膀也都是黑褐色,翅緣勾鑲著淡青色的細邊,充滿華麗氣質;帶有咖啡色斜條紋的翅膀後半部,有著一片略帶鋸齒狀的不規則白色色帶,故有「蟬中黑美人」之稱,過去人們習稱其為「台灣油蟬」或「寶島蟬」。

台灣爺蟬還有一個趣稱叫「狐狸蟬」,原因是由於爺蟬的頭、頸部,鑲嵌著一塊湖水綠的大小色塊印記,乍看之下彷彿是張狐狸的臉,因而又有人稱其為「狐狸蟬」或「青頭蟬」。

因發音而約定其名

不過若真要追溯「爺蟬」名稱的由來,在地人的說法或許更貼近事實。

有別於其他蟬類的翅膀,幾乎都是細薄通透,台灣爺蟬的翅膀是屬於偏硬質的翅膀,伸展開來可達15公分,且比其他蟬類更擅於飛翔,背部和蝴蝶一樣帶著一張鬼臉,遠觀其飛翔的姿態,與蝴蝶也十分神似,因此當地人都稱其為「蝶仔蟬」。

而蝶仔蟬的「蝶仔」一詞,台語發音就和「爺」的發音相同,因此生態專家據以推測,台灣爺蟬的名稱由來,很可能是直接從「蝶仔蟬」音譯為「爺蟬」而來的,算是一種約定俗成的命名方式。

雄蟬鳴聲格外渾厚

無論如何,在各方努力下,台灣山林中的爺蟬數量,雖然族群尚未完全到達穩定量,但總數已明顯增加。除去年因5月至8月全台受乾旱影響,導致爺蟬監測數量較前一年減少外,今年春末夏初雨水豐潤,爺蟬又恢復往年生機。

一般說來,台灣爺蟬會比其他種蟬更早羽化成蟲,每年清明之後就能見其成蟲踪跡,但5月至6月才是最佳賞蟬時段,7月後因其他蟬種陸續羽化,山林中眾蟬齊唱下,反而不容易遇見「爺蟬」身影。

和大多數蟬種相似,爺蟬只有雄蟬才會響亮鳴叫,至於其鳴叫的目的,其一是為「嗆」走來搶占梭羅樹或搶著在雌蟬面前示愛的其他雄蟬,其二則是為博美人笑而大唱花式情歌。所以在春夏交界的清晨,通常雄爺蟬天不亮就會起來「嚶嚶」開嗓,等太陽出來了就開始大鳴大唱,直至中午才會歇息。

居民種筍保護棲地

如今,在爺蟬出現熱點的阿里山草山社區,居民特別結合當地產業,創造出專屬的麻竹筍品牌「爺蟬筍」──既可增加居民收入,也因居民長期採行在山林間粗放的方式種植,有效保護爺蟬的原棲地,不受農藥或其它人類行為所干擾與破壞。

附近的隙頂國小草山分校,2015年7月吹熄燈號後,目前由嘉義縣番路鄉公所與草山社區發展協會共同認養,進行校內部分設施整修工程,未來將規畫並進一步開放成為生態與環境教育基地,推出針對爺蟬與周邊其它動、植物的導覽活動與教育課程。

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