【趣味動物園】 人類與猩猩的距離

文/檸檬  |2022.07.28
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圖/沛蓁

文/檸檬

夏日炎炎,尤其是南部的高雄,連日氣溫超過三十度,為了讓動物們也能消暑,壽山動物園和高雄知名冰店於六月二十日為了讓動物們消暑,用不同水果製作冰棒,供動物食用。

黑猩莉忠一拿到七彩冰棒,沒有立刻大快朵頤,反而被室友美珍認真舔食七彩冰棒的模樣吸引,莉忠放下手中的冰棒,專注的看著美珍。兩隻黑猩像人類般逗趣的模樣實在太可愛。根據研究指出,黑猩與人類有極高的基因相似度,無怪乎有如此相同的行徑。

因為與人類的基因相似度極高,猩與人類在物種進化上的關係也最親近。當動物學家或是科學家要研究人類時,通常會在猩身上進行實驗,也因此找出許多猩與人類的共通點,甚至有部分專家認為,經過長期的訓練,猩或許也能學會人類的語言和文字。猩的聲帶結構和人類不同,無法學會人類講話或是以聲音表達情感,但是學會人類的溝通方式或許是可能的。

在美國加州的舊金山動物園,有一位心理學家兼動物行為研究家弗朗辛‧帕特森領養了一隻暱稱可可的母猩,並教授可可美式手語,還將可可當成「人類寶寶」來教養。

在帕特森三十多年的耐心教學和培養後,可可能理解兩千多個口語單詞,並學會一千多個手語動作,其中不少是由帕特森自創的「猩」式手語。換句話說,或許可可仍然不懂人類的語言,但可可依舊能夠與帕特森等其他訓練員進行溝通。

說來有趣,可可大概也是世界上少數擁有寵物的動物。在牠生日的時候,擁有了一隻貓作為寵物。可可像照顧猩寶寶一樣的照顧著自己的小貓,在可可得知小貓逃出籠子被車撞死的消息後,可可用手語表示了「糟透了、皺眉、哭、傷心」等情緒。可可的一生極為精采,甚至兩度登上《國家地理》雜誌,引起了全世界的關注,其中一次是在一九七八年,可可以一張在鏡子中拍攝自己的照片登上《國家地理》雜誌的封面,真是可愛極了,完全是猩界的「超級名猩」

除了可可這隻「大名猩」行為模式極具人類特質以外,猩還有更多其他與人類類似的特質。人類往往會因為共同從事特定的活動,而增進彼此間的感情。猩也不例外,牠們是群居的動物,也會因為相同的經歷而增進彼此的感情。有研究證明,如果讓黑猩一起看電影,會增進彼此間的親暱度唷!

猩們有自己的社群,當然也有屬於牠們的文化或行為,例如有些猩會使用工具方便自己進食,類似的行為文化在猩社群裡是代代傳承的,而這些行為文化卻因為生存環境不斷受到人類活動的威脅,及人類活動造成的各種壓力,正在快速退化或消失。換言之,如果人類未能反思自己的行為,未來的猩還會依舊這麼「聰明」嗎?人類和猩的距離是否愈來愈遠了呢?

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