影/全球暖化致極端氣候  助長6成傳染病擴散

 |2022.08.12
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【本報綜合外電報導】一份刊登在8日出版的《自然氣候變遷》期刊上的研究報告指出,疾病的發生與氣候變遷高度相關,近6成傳染病會因氣候變遷而愈發普遍,其中包括瘧疾、霍亂、漢他病毒、炭疽熱、登革熱等。

針對傳染病的部分,這份研究分析375種包括新冠病毒在內的已知傳染病,並模擬出1006種疾病的傳播途徑;結果發現,高達218種、相當於58%的傳染病,會因10種人為氣候變遷造成的極端氣候中的至少一種,而提高其傳播率。

該研究進一步分析其他疾病,例如氣喘、過敏等非傳染性疾病,以及動物咬傷等特殊狀況;結果發現,在286種傳染病以外的疾病或特殊狀況中,高達223種、相當於78%會因氣候變遷而變得普及。



洪水旱災引發

疾病宿主肆虐

氣候變遷造成極端氣候,例如大洪水會讓攜帶屈公病(Chikungunya)、瘧疾的蚊子,或是攜帶漢他病毒的老鼠肆虐;旱災則可能讓攜帶眾多病毒的蝙蝠出洞、更加接近人群;此外,蝙蝠還是新冠病毒的可能原宿主之一。

另一案例是,俄羅斯西伯利亞地區2016年爆發的炭疽熱疫情;該疫情爆發的原因是數十年前時,一隻馴鹿感染炭疽熱後死亡,其屍首本來一直處於被冰封的狀態;但由於暖化影響,冰封消解,一名小孩因為觸摸過馴鹿屍體而造成疫情爆發。

埃默里大學傳染病學者德爾里奧(Carlos del Rio)表示,這份研究「令人感到恐懼」,其內容凸顯出氣候變遷與人類疾病的高度相關性,「氣候變遷毫無疑問的會造成巨大災難,傳染病、微生物學界必須視氣候變遷為重要議題。」

該研究的主要作者、夏威夷大學氣候數據分析學者莫拉(Camilo Mora)說,他原本想做的研究是新冠疫情與氣候災難間的關係,進而分析,極端熱浪有時會讓民眾聚在一起降溫、消暑而加速病毒傳播,也有可能因躲避豪雨而減少病毒傳播等情境。

研究共同作者韋布斯特(Kira Webster)表示,隨著疾病資料庫更豐富,「我們對大量可用的案例研究感到既著迷又苦惱,這些案例研究已清楚顯現,人類面對不斷增加的溫室氣體排放變得多麼脆弱」。

世衛組織示警

年增25萬病死

莫拉表示,哥倫比亞數年前有段時間密集降雨,導致蚊子數量激增,他也因此感染屈公病而導致關節慢性疼痛。

他說:「氣候變遷讓人類更容易接觸到可能造成傷害的病原體。令人震驚的是,我們沒有更認真看待此事。」

世界衛生組織(WHO)過去已示警,氣候危機「威脅到過去50年在發展、全球健康和減貧上取得的進展」,並估計2030年到2050年間,每年將增加25萬人死於像是瘧疾和下痢等疾病擴散,以及營養不良和熱傷害等。

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