競逐美聯MVP 大谷熱戰法官

曾博群 |2022.09.09
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天使隊 大谷翔平。圖/美聯社

文/記者曾博群專題報導

時序入秋,MLB美國職棒大聯盟例行賽僅剩1個月賽程,年度個人獎項人選呼之欲出。其中美國聯盟MVP是焦點,洛杉磯天使隊「二刀流」日本籍球星大谷翔平,本季投打依舊犀利,與紐約洋基隊主力重砲「法官」賈吉(Aaron Judge)競爭,兩人還曾同場開轟,戰況白熱化。

大谷翔平去年拿下美聯MVP,證明投打二刀流能於大聯盟生存,且整季維持高水準表現。他今年球季更上層樓,成為大聯盟史上首位單季10勝、30支全壘打選手;生涯奪403次三振、敲出126支全壘打,也成為繼貝比魯斯(Babe Ruth)後第二位400K、百轟球員,本季投打都維持聯盟前15名水準。

大谷翔平本季在打擊區繳出2成67打擊率、33轟、86打點,在投手板投出11勝、181次三振、防禦率2.58,各項數據都在天使隊名列前茅,一肩扛起球隊戰力。上季表現較薄弱的投球壓制力,今年有所提升,他也成為美聯賽揚獎熱門人選。

大谷翔平爭奪美聯MVP的對手,是洋基隊農場成長出來的強打賈吉,他7日轟出本季第55發全壘打,打破2007年「A-Rod」羅德里奎茲(Alex Rodriguez)單季54轟紀錄,躍居隊史單季最多轟右打者。

賈吉2017年也曾繳出單季52轟,他成為隊史第三位「至少兩次單季50轟以上」的選手,加入貝比魯斯、曼托(Mickey Mantle)兩大名人堂球星行列。

賈吉本季55轟,距離美聯1961年高懸至今的61轟「馬里斯障礙」,僅差6轟,而洋基本季還有25場比賽。

大谷翔平在投打兩端維持優質水準,持續拉抬聲勢,賈吉打出史詩級賽季,在全壘打榜持續領跑,誰能抱走MVP,讓擁有投票權的全美棒球記者協會成員相當頭疼。

二刀流與重砲手 本季數據大比拚 註:統計至7日 製表/人間福報編輯部

球隊戰績、新鮮感 左右選票

2022年MLB美聯年度MVP,究竟會由洋基隊賈吉(Aaron Judge)抱回,還是天使隊大谷翔平衛冕,引發熱議,兩人被視為兩大吸票機,也各有擁護者。

有輿論認為,大谷翔平去年已奪MVP,較無新意,儘管他本季表現無庸置疑,成績也可能比去年更出色,但某些擁有投票權的全美棒球記者協會成員已看膩他的比賽,尤其天使隊戰績不佳、無季後賽資格,他被認為「僅是在弱隊刷數據」。

支持者則認為,歷史上能夠投打二刀流並繳出好表現的球員極少,尤其在大聯盟競爭激烈的環境中,大谷翔平對天使隊的貢獻不言自明,若沒有他,天使隊戰績恐怕更差。

而來自傳統名門洋基隊的賈吉,重砲形象深植人心;洋基隊暫居美聯東區龍頭,與賈吉整年度打擊維持高檔有極大關聯。

賈吉被寄予厚望,挑戰洋基隊前輩馬里斯(Roger Maris)創下的美聯單季最多轟(61支)紀錄。若他能敲出破紀錄全壘打,對MVP票選無疑是大加分。

洋基隊  賈吉。圖/法新社

傳奇馬里斯 不被祝福的全壘打王

「馬里斯障礙」是指1961年洋基隊外野手馬里斯(Roger Maris)以單季61轟,打破貝比魯斯(Babe Ruth)1927年單季60轟的美聯紀錄,但在馬里斯創紀錄這年,場邊除了掌聲,還有噓聲。

由於貝比魯斯在美國球迷心中地位神聖,部分球迷相信「偉大的魯斯」不會希望紀錄被凡人打破。同時,與馬里斯一同競爭全壘打王的人氣王隊友曼托(Mickey Mantle),被認為更具球星特質。

1960年才加入洋基隊、被認為「血統不正」,又不善言詞的馬里斯,在挑戰紀錄的路上幾乎不被祝福,還遭遇多次死亡威脅,紐約警察局特別派人保護他。排山倒海的壓力,讓馬里斯嚴重掉髮,一度罹患憂鬱症。

後來曼托因傷退出全壘打王競爭行列,最終馬里斯敲出61發全壘打,並拿下美聯年度MVP。

即便如此,時任大聯盟主席弗力克(Ford Frick)端出特殊規定,因馬里斯所處年代每隊單季比賽162場,貝比魯斯的年代僅154場,大聯盟在季中規定,只要是在154場年代以後創下的紀錄,都必須加註星號區別。直到1991年,大聯盟取消星號註記,正式承認馬里斯的紀錄。

1998年紅雀隊麥奎爾(Mark McGwire)與小熊隊索沙(Sammy Sosa)分別敲出66、70轟,2001年巨人隊邦茲(Barry Bonds)敲出史上最多的單季73轟,但這3位國聯選手陷入禁藥風波,全壘打紀錄遭質疑;而這也顯得馬里斯當年表現難能可貴。

馬里斯1961年轟出61支全壘打,打破貝比魯斯紀錄,他在洋基球場外的紀念碑公園,與貝比魯斯的紀念碑合影。圖/美聯社

重要獎項 記者協會掌決定權

全美棒球記者協會(Baseball Writers Association of America, BBWAA),是一個為棒球新聞工作者成立的專業協會,主要針對報章雜誌新聞工作者。

協會成立於1908年,有逾100年歷史,成立初衷是提高球場採訪資格,確保協會成員可進入球員休息室及記者席工作。從美國棒球名人堂在1936年選出第一批成員開始,全美棒球記者協會就是負責投票選拔的機構。

目前協會有超過400位成員,主要功能是投票選舉可進入名人堂的退役球員。擁有10年以上會員資格的記者都可參與投票,包括票選最有價值球員獎(MVP)、新人王、賽揚獎,及年度最佳教練。

現今社群媒體發達,協會開放網路專欄作家入會,但將影像媒體排除在外,無球賽主播與球評,也沒有純數據分析師,被認為專業項目不夠多元。投票者在票選時,雖有數據可參考,但因主觀性及工作職務與球員接觸,也曾被質疑公正性。

賽揚獎設立後 MVP 向打者傾斜

大聯盟每年頒予美國聯盟(American League, AL)與國家聯盟(National League, NL)各一名選手「最有價值球員獎」(MVP),表彰對球隊戰績貢獻最大,或成績最優秀的球員。

該獎項起源於1911年查莫斯汽車公司(Chalmers Automobile Company)頒發的查莫斯獎(Chalmers Award)。

現今的最有價值球員評選方式,是由全美棒球記者協會成員投票選出,該制度從1931年延續至今。

MVP投票在季後賽開打前進行,但結果要等到世界大賽(總冠軍賽)之後才公布。

1956年,大聯盟為了紀念前一年過世的史上最多勝投手賽揚(Cy Young),設立「賽揚獎」,作為年度最佳投手的專屬獎項。

此後,由於已有專門表彰投手的賽揚獎,使得最有價值球員獎的票選傾向重視打者;最近兩次贏得年度MVP的投手,是2014年道奇隊的克蕭(Clayton Kershaw)及去年的大谷翔平。

在去年的大谷翔平之前,上一次投手獲選年度MVP,要追溯至2014年道奇隊的克蕭(圖)。圖/美聯社

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