千年金幣 證實古羅馬皇帝存在

 |2022.12.01
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皇帝斯邦西安的古金幣,目前收藏在亨特博物館。圖/取自網路

【本報綜合外電報導】公元三世紀的古羅馬「皇帝」斯邦西安(Sponsian)曾被認為是虛構人物,但根據國際科學期刊《公共科學圖書館》(PLOS One)十一月二十三日刊登的最新研究,一枚千年金幣證明斯邦西安真實存在。

根據英國廣播公司(BBC)報導,英國倫敦大學學院(University College London)地球科學家皮爾森(Paul Pearson)表示,這項發現讓他感到震驚:「我們發現的是一位古羅馬皇帝。他被專家認為是虛構人物,而且遭到註銷。然而,我們認為他真實存在,而且在歷史上扮演重要角色。」

金幣設計簡陋  一度認定贗品

一七一三年,人們於現在為羅馬尼亞中西部的特蘭西瓦尼亞地區(Transylvania),發現一枚刻著斯邦西安肖像及姓名的金幣,當地曾是古羅馬帝國偏遠的行省「達西亞」(Roman Dacia)。

十九世紀中葉,因為該金幣設計簡陋,因此專家懷疑它可能是十八世紀偽造的贗品, 因此它一直被鎖在博物館的櫥櫃裡。一八六三年,法國國家圖書館(Bibliothèque Nationale de France)首席硬幣專家科恩(Henry Cohen)表示,金幣不僅是「現代贗品」,而且製作工藝低劣,「荒謬的想像成果」,而其他專家也同意這個看法。

皮爾森研究古羅馬帝國歷史的一本書時,看到這枚金幣的照片,並認為它不是贗品,因為他看到它表面的刮痕,他認為這些刮痕可能是在硬幣流通過程造成。

目前金幣收藏於蘇格蘭格拉斯哥大學(Glasgow University)亨特博物館(Hunterian Museum),皮爾森與館方研究人員合作,透過電子顯微鏡檢查金幣,並確認它確實有刮痕,這些刮痕顯示硬幣擁有與真幣相似的磨損模式,科學家表示這證明它在二千年前曾流通。博物館的古硬幣專家艾瑞克森(Jesper Ericsson)表示,化學分析結果還顯示,這硬幣已被埋在土壤中數百年。

維繫經濟運作  鑄造專屬硬幣

研究人員認為,斯邦西安是古羅馬帝國的軍事指揮官,當時他負責保衛極遙遠且難以保衛的達西亞。考古研究顯示,公元二六○年左右,達西亞與古羅馬帝國的其他部分隔絕,當時有疫情與內戰,古羅馬帝國正在分裂。

艾瑞克森指出,斯邦西安可能在混亂的內戰期間擔任最高指揮官,而他遭到敵人包圍並與羅馬隔絕,負責保護達西亞的軍人及平民,直到秩序恢復。

皮爾森說:「他們可能不知道誰是真正的皇帝,因為當時發生內戰,但他們需要的是在沒有古羅馬帝國實權的情況下的最高軍事指揮官,他在需要指揮的時期接管了指揮權。」

艾瑞克森表示:「我們的解釋是,他負責維持對軍隊及平民的控制,因為他們被包圍,並完全與外界隔絕,為了在該省創造運作良好的經濟,他們決定鑄造自己的硬幣。」BBC指出,這個理論可以解釋該金幣不同於古羅馬帝國硬幣的原因。

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