揭開香水黑歷史

文/瑢瑢 |2022.12.01
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圖/克拉克
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文/瑢瑢

氣味牽動著人的感官,芬芳的香水散發出好聞的味道,許多人喜歡將它擦在身上,用來掩蓋體味或增加個人的魅力。但是你知道嗎?不少香水的氣味來源其實是動物。例如麝香,原本是麝科動物香囊中的乾燥分泌物,由於具有濃郁氣味,經過特殊處理後可製造香水,也作為中藥裡孕婦難產的催生藥物。

麝科動物現今僅存一屬七種,分別是原麝、林麝、黑麝、馬麝、安徽麝、白腹麝和克什米爾麝,牠們的後肢強健、前肢短小,雄麝會在發情期分泌特殊的香氣吸引雌麝,位於下腹部的香腺上有一塊丸狀凸起的香囊,其中的乾燥分泌物稱為「香囊仁」,就是天然麝香的來源。

體內奇香  招來殺機

由於難以取得,麝香的價格非常昂貴。早期為了獲取珍貴的麝香,人們會捕殺牠們並割去香囊,導致麝的數量急遽減少。2003年,麝科動物在中國由二級保護動物改列為一級重點保護動物,嚴禁獵殺。雖然通過人工養殖的方式,也可以從活麝體內重複取香,但可能會造成麝的過度驚嚇和痛苦。現在基於動物保護的理由,市面上的麝香香水大多使用麝香草、麝香秋葵、麝香木等植物合成製作。

人類歷史上,使用動物來源的香味還真不少,包括了麝香、龍涎香、靈貓香和海狸香四大動物香。其中海狸香是由河狸生殖器附近的梨形香囊乾燥後稀釋製成,原理和麝香類似,不過價位較低。

抹香糞石  皇宮珍品

大名鼎鼎的龍涎香,是抹香鯨的消化系統所產生的物質。當牠們吞下一些難以消化的東西時,腸胃受到刺激會產生大量分泌物,將異物包裹成卵狀後排出體外。早在漢朝時期,漁民無意間將抹香鯨的糞石打撈上岸,就發現這種外表灰灰白白的蠟質物體燃燒後能產生奇香,並且經久不散,後來被當成寶物進貢給皇帝,價格可比黃金。不過當時人們不知道這東西是來自何處,認為是海龍分泌的口水,因此稱為龍涎香。

大部分的靈貓科動物如大靈貓、小靈貓體內都有香腺,牠們喜歡到處摩蹭,留下帶有香味的油質分泌物,刮下後即成為製作靈貓香的原料。牠們還能生產珍貴的「麝香貓咖啡」。過去印尼在殖民時期雖盛產咖啡,當地人卻不被允許食用咖啡,不過上有政策、下有對策,他們發現麝香貓吃下咖啡果實之後,會將無法消化的咖啡豆排出體外,於是就從糞便中收集這些豆子,清洗後食用,享受平日無法取得的美味。有人認為咖啡經過麝香貓胃液發酵,喝起來更加順口,靈貓也因此被關進籠子,過著每天只被餵食咖啡豆的生活。

動物身上的香氣,原本是為了吸引異性、繁衍後代而存在,卻被人類不當奪取,使得動物因此失去自由,甚至喪失性命。幸好現在科學發達,人們破解了動物香分子的結構,能經由人工合成產生非常相似的氣味。目前市售的麝香、龍涎香等香味幾乎都是植物來源,只要仔細分辨,仍可安心使用。

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