墾丁野放梅花鹿 成群漫步

文/梁文仁  |2022.12.04
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圖/屏科大生物所
不少遊客半夜不睡覺,到野外追鹿群。圖/環境資訊中心
台灣梅花鹿野外族群興盛。 圖/墾丁國家公園管理處
森林中的紅外線自動相機,拍到路過的梅花鹿。圖/屏科大生物所

文/梁文仁

時序進入深秋,11月的墾丁龍磐草原,漸起的東北季風把牧草染成遍地金黃,台灣梅花鹿也換上暗褐色、斑紋不明顯的冬季新裝,其毛色雖然晦暗,但屬於梅花鹿的精采秀才要開始。

秋冬之際正是台灣梅花鹿的繁殖季節,墾丁國家公園的野地裡,處處可聽到雄鹿的求偶叫聲,轉折而綿長,像是技術高超的法國號演奏家,也像是真假音變換自如的歌手,叫聲此起彼落,如此呦呦,只為了能吸引雌鹿一親芳澤。

捕捉兩雄鹿決鬥畫面

天空才剛泛起魚肚白,筆者已經把航拍機裝配完成。趁著陣風暫歇的當下,拉起遙控器的電門,航拍機「倏」的一聲飛向前去,進行例行性的梅花鹿族群結構行為資料的蒐集。

只見空曠的草原中,兩隻雄鹿頂著四叉鹿角正在打鬥,鹿角碰撞的聲音即使百公尺外都可以清楚聽見。其他鹿隻似乎事不干己紛紛走避,偌大的草地已成為這兩隻雄鹿為爭奪雌鹿芳心的舞台,身旁任何事物已與牠們無關,如何壓制對方,贏得讓基因存續的機會,才是此刻最重要的事。

整場打鬥歷時約10分鐘,直到其中一隻自覺大勢已去,狼狽地逃離現場,爭鬥才告結束,研究人員也意猶未盡地返航,結束了今日的航拍工作。但航拍工作雖完成了,其他的研究工作才正要開始呢!

鹿兒族群變遷興衰史

台灣梅花鹿是台灣的特有亞種,3、400年前平地隨處可見牠們的蹤影,但因荷蘭人為了出口鹿皮、鹿肉,大量地獵捕,致使族群量快速減少,而後清治的建設與開墾,更使台灣梅花鹿的族群數量每下愈況。到了1969年,最後一隻野生的台灣梅花鹿被獵捕後,台灣梅花鹿就在野外絕跡了。

1986年起,墾丁國家公園擔起保種和復育台灣梅花鹿的工作,在社頂等地進行復育與野放。經過30多年的休養生息後,目前在社頂、籠仔埔草原、門馬羅、永靖等地區,終於可見到成群的台灣梅花鹿到處優遊,成為墾丁國家公園的一大特色。

梅花鹿專挑好料啃食

如果說「復育」指的是野外族群的穩定成長,台灣梅花鹿的復育工作無疑是成功了!但事實並非這般單純,因為野外的穩定族群,固然讓生態旅遊業者笑了,但農民可笑不出來。

恆春、滿州由於冬季氣候溫和,近年來已成為黑豆、火龍果等高經濟作物的優良產區。但因為台灣梅花鹿的生育環境和農田高度重疊,食性廣泛的梅花鹿喜歡「挑好料」,就對這些高經濟作物造成無可避免的損害,且隨著族群量的增加有日益嚴重的趨勢,成為農民和政府機關的燙手山芋。

另外,台灣梅花鹿野外族群的增加,也對當地原生植群造成莫大的壓力。例如墾丁國家公園內絕無僅有的高位珊瑚礁生態系,孕育著特殊的熱帶雨林與季風林植群。

成功復育也帶來麻煩

然而,因梅花鹿大量啃食,近來監測調查發現,高位珊瑚礁林下的幼苗密度急遽地減少,林木遭磨角死亡的數量也變多,高位珊瑚礁生態系備受壓力。

另外,時有耳聞的人鹿交通事故,未可知的人畜共通傳染病傳播的機率,台灣梅花鹿的「成功復育」衍生出一連串已知與未知的問題,才正要在墾丁接替上演。

因此目前研究人員正在收集野外基礎生態資訊,如蒐集梅花鹿族群分布現況、族群結構等,同時了解野外族群的年齡性別比、懷孕率、出生率、存活率……等資料,進而有效管理台灣梅花鹿族群經營。

紅外線相機調查利器

此外,為了資料蒐集的標準化,2016年墾丁國家公園進行了一個大規模的梅花鹿紅外線自動相機調查計畫:把墾丁國家公園分為數十個1.5×1.5公里平方的調查方格,每個方格內都架設紅外線自動感應相機,藉由相機單位時間內拍攝到的鹿隻相片數(稱為出現頻度指數),分析台灣梅花鹿在墾丁國家公園內的分布狀況,以及牠們的出現頻度……

結果發現:梅花鹿野外族群相當興盛,還能了解其分布熱區,對比農損及植被啃食壓力大的區域,或許能更了解台灣梅花鹿選擇棲地的模式,甚至能對梅花鹿的損害提出精準預測,讓農民和相關單位及早預防。

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