【農會家政班】二度造訪油甘園

文/陳媺貞 |2023.05.28
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新竹市農會高齡班員採油甘果體驗活動。圖/陳媺貞
大家進行糖漬油甘果DIY。圖/陳媺貞
油甘果樹風情。圖/陳媺貞

文/陳媺貞

參加農會家政班,能學到很多很多實用的知識技能,例如:有機和友善農作研習、採訪寫作方法、記錄彩繪農作物生態、農產品加工、外出參觀取經增進農作經驗,與在地農產的烹飪實作和樂家庭的營造等,讓我們成為一個有能力堅毅又溫柔的婦女,帶給自己成長快樂,也增加經庭經濟收入,增進家庭溫馨幸福。每次參加家政班活動,我總喜歡記錄這收穫滿行囊的活動,回味和應用無限。

這是很慢活,愜意,悠閒的兩次外埠參觀活動,地點同在苗栗縣公館鄉石墻村的「Me棗居自然農園」,這裡種紅棗、油甘和香草植物……等。第一次是4年前一個秋日,和新竹市農會推廣課農事班產銷班員來到這裡。由於當天參觀了好幾處有機和友善蔬菜園,來到這裡已近黃昏,由導覽人員帶我們進油甘園,當時只見滿株枝條密密麻麻附著小淡綠圓果,像彈珠一樣;枝條都被果子壓彎了,導覽人員說:「你們摘一個放口中咀嚼,首先口感酸澀,過後嘴裡回甘。」大家試了都有同感,對初次遇見油甘感到很新奇,晚餐在那兒用餐,也品嘗到甘醇不油膩的油甘燉湯,我購買兩盒就回程了。油甘令我留下美好的印象,念念不忘油甘果,回來後不久,我在種苗行也買到了6棵油甘苗種在自家田園,等長大結果,自用方便也可分享親友。

去年10月25日台灣光復節這天,我又隨著新竹市農會推廣課家政班的高齡班員,二度造訪這處石墻村的「Me棗居自然農園」,這次時間充裕,有一整個下午讓我們深入了解油甘的生態和好處。

導覽人員介紹,油甘是用種子繁殖的。買培育好的種苗定植後3年開始結果。長大的油甘樹2至3月萌發枝葉,3至4月開花,5至7月著果生長期,8至11月鮮果採收期,11至12月是加工果採收期。

油甘是葉下株科和屬植物,難怪枝葉下密生著彈珠大的黃綠小圓果。油甘初入口酸澀,事後回甘故又名「餘甘子」,維生素C含量很高,在印度被視為延年益壽的食材,所以有印度聖果、救命果與綠寶石之美名。

油甘在1664年引進台灣,早期阿公阿媽下田,口袋放兩把「油甘」是解暑神器。油甘鮮果直接吃生津止渴;糖漬油甘,使用糖:涼開水:油甘(洗淨、鹽漬殺青、汆燙),以1:1相同比例浸泡,3天後可食。我們在油甘園採了油甘回來,去除果蒂洗淨,就進行糖漬油甘DIY活動,導覽人員還說油甘可入菜,加素或加葷食材可炒可做湯,添美味增健康。大家都很開心透過造訪油甘園手腦並用活動,深入了解油甘的栽培與應用。

回家買了油甘果伴手禮要獻給親愛的家人,分享左鄰右舍。更要好好去照顧我種下的油甘樹,如果栽培中出現什麼問題,就可請教我去參觀的油柑園主人,有人指點迷津多好。期待它也能像這處二度造訪的油甘園一樣,長得茂盛,以後能豐收。

農會推廣工作造福農民,帶給農民成長,增進作物豐收,營造家庭幸福,這是我退休後,兒時本是農家人的我,最感興趣和感恩的農會。

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