【閱讀線上】2009年度美國權威參考工具書

王岫 |2009.08.16
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美國圖書館協會的「參考及讀者服務分會」(Reference and User Services Association)所屬的「參考資源委員會——藏書發展及評鑑小組」(Reference Sources Committee, Collection Development and Evaluation Section),每年總會評選年度權威參考工具書,供圖書館或讀者參考。這相當於參考工具書界的奧斯卡獎,入選的工具書,可說百中取一,不但具有權威、經典性質,且幾乎每種都是厚重結實,內容豐富的大部頭書籍。國內各大圖書館每年採購外文圖書的經費皆不充裕,圖書館對昂貴的外文參考工具書亦有不知如何選購之困擾,筆者建議,如無法買盡每年出版之〈美國參考工具書年鑑〉(American Reference Books Annual──簡稱ARBA)所列之上千本參考工具書,那麼務必先把「藏書發展及評鑑小組」所評選出的十來種年度權威參考工具書先買齊,大致就能表示盡了最基本的選書職責了。

2009年度美國權威參考工具書(出版年其實都是2008年)已公布在〈書單〉(Booklist)五月十五日這期,以下是入選的11種簡介:

●1.〈非裔美國人傳記辭典〉(African American National Biography)。8大冊, 5,568頁 , 牛津大學出版社印行。

這本工具書在歐巴馬當選美國第一位黑人總統之年出版,更具歷史意義。全書收錄現在世的4千多位著名非裔美國人(即習稱的黑人)之傳記資料,是國家非裔美國人傳記辭典編纂計畫的產品,任何類型的圖書館都應擁有的權威性工具書。

2.〈書,還有更多的──新美國閱讀百科全書〉(Books and Beyond:The Greenwood Encyclopedia of New American Reading)。4大冊,1,352頁;Greenwood出版社印行。

這是設計給圖書館員及一般讀者或學生,協助他們了解當代美國文學的工具書,讓讀者對1980年以後的小說、非小說、詩、戲劇、漫畫書等新的類型寫作或創作方式等,有更寬廣的概念。

3.〈氣候變遷:背景和來龍去脈〉(Climate Change:In Context)。2大冊,1,006頁,Gale公司出版。

由地質學、生態學、法律…等學者專家參與編寫,設計給年輕讀者能容易了解「跨政府氣候變遷小組」(Intergovernmental Panel on Climate Change──PCC)在2007年2月所公佈的<2007氣候變遷報告>的錯綜複雜內容。

●4.〈教育法律百科全書〉(Encyclopedia of Education Law)。2大冊,923頁,Sage出版社印行。

這是教育法專家魯索(Charles J. Russo)所編,內容含蓋1954年著名的「布朗訴托皮卡教育局案」(Brown v Board of Education of Topeka)之後的一般或專門教育法律案件之問題和個案發展。

●5.〈道教百科全書〉(Encyclopedia of Taoism)。2大冊,1,551頁,Routledge出版社印行。

聚焦於道教的歷史和傳統,內容包含文本、教義和實務及其他專題等。

6.〈以阿衝突百科全書〉(The Encyclopedia of the Arab-Israeli Conflict:A Political, Social, and Military History)。4大冊,1,553頁,ABC-Clio出版社印行。

這是有關以色列和阿拉伯國家之間衝突的歷史和發展的工具書,文獻內容豐富,且保持平衡、客觀之敘述。

7.〈美國憲法第一修正案百科全書〉(Encyclopedia of the First Amendment)。2大冊,1,464頁,CQ出版社印行。

美國憲法第一修正案雖然只有短短幾個字:「國會不得制定關於擁護宗教或禁止宗教自由的法律」,但卻含蓋了許多歷史背景和文化意義。本書即由政治、文化、法律意義等觀點,敘寫相關法規的歷史源流和發展等條目。

●8.〈蓋爾飲食百科全書〉(The Gale Encyclopedia of Diets)。

1,101頁,Gale 公司印行。

條目都由醫學或營養專家撰寫,大量的內容和資訊,呈現民眾應知道的飲食、營養和健康的知識。

9.〈民間故事和童話百科全書〉(The Greenwood Encyclopedia of Folktales and Fairy Tales)。3大冊,1,248頁。

很有組織,內容豐富,含蓋民間故事和童話各領域的資料。

10.〈新蘭花百科全書〉(The New Encyclopedia of Orchids)。524頁,Timber出版社印行。

收錄1,500多種適合庭園或綠房栽植的蘭花品種,既富學術性,也適合對蘭花種植有興趣讀者之參考。

11.〈牛津世界婦女史百科全書〉(The Oxford Encyclopedia of Women in World History)。4大冊,2,752頁,牛津大學出版社印行。收錄1,250條各國各時期,有關婦女歷史、權利發展等相關論題的條目。

以上十一種工具書(多為專科百科全書),呈現出即使在電子書及網路資料發達的現代,美國出版界還是重視紙本工具書的印行,這不僅只是一種閱讀文化的展示(照顧資訊應用能力薄弱的讀者),也似乎是豐沛出版力的表徵呢!

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