【文化印象】 頭份 上、下公園今昔大不同

文/賽夏客 |2020.08.27
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上公園。圖/賽夏客
下公園。圖/賽夏客

文/賽夏客

苗栗縣一個人口密度集中的頭份市,很難得擁有兩座公園。早期頭份是一個南北狹長的城鎮,以中正路為主要發展的幹道,商區匯集之處。

在入口處設置了一個上公園,筆直而下至南端又規畫了一座下公園,上下公園互相輝映,熱鬧景象不相上下,儼如頭份鎮(今已改市)前後兩扇門戶,是市民的精神指標。

約三十餘年前的公園,事實上是「掛羊頭,賣狗肉」的地方,每家小吃館都有特色,如炒羊肉、紅燒牛筋、蚵仔煎、臭豆腐等,集台灣各地名產於此,南北往來的饕客絡繹不絕,締造了繁榮景象。

那時礙於公園窄仄,每間店面都不大,因陋就簡;有的在大樹底下搭帳棚,有的搭建簡單的寮屋,櫛比鱗次,擺上幾張桌椅,就揮起鍋鏟做生意了。隨著工商業發展,頭份也引入不少工廠,煙囪林立,有外地人笑稱:「聞到尿騷味,就知道頭份到了。」六合國小新校舍落成時,老校友鍾彩連校長致詞說:「當時運動場跑道很黑,是附近工廠落下來的煤渣。」可見當時頭份犧牲環境品質才換來城鎮的繁榮發達。

整頓市容成為歷屆鎮長的首要政績,汙染的工廠勒令改善,用公權力爭取民眾的健康,同時,把髒亂的上下公園改頭換面。先從上公園著手進行景觀改造設計。

鎮長徐定楨於民國一○○年間向客家委員會申請補助經費,全案計畫搭配「國家級台三線客庄浪漫大道推動方案」,以規畫台三線豐富的人文、生態、產業,啟動客家文藝復興,提昇市民生活品質為宗旨。

後來又重新打造一個具客家意象的公園,有東方美人茶茶壺的造型藝術裝置,配合燈光,恢復噴水池的功能,營造茶園的感覺,又有茶葉襯托,茶壺倒茶的意象,乃標榜頭份的特產之一為東方美人茶。

下公園位於頭份傳統市場的入口處,通往竹南、苗栗及南部的樞紐,人潮車潮自不在話下。歷任鎮公所主辦單位均能考慮到民眾休憩的需求,仍保留蓊鬱蒼勁的大樹,並拆除有礙觀瞻的違章建物,設置木製的桌椅、廁所、涼亭等公共設施,提供民眾紓壓解悶之處。因為改造得少,保留傳統多,反而更親近民眾的生活。

改造後,上下兩座公園命運大不同,上公園就像都市來的時髦小姐,穿戴都經過精心設計,謂之現代裝置藝術,但曲高和寡,有意象,沒人氣,尤其夏日炎炎,樹木矮叢無遮無擋,硬梆梆的水泥座台會燙傷屁股,脫離庶民生活,門可羅雀;而下公園留下珍貴的老樹欉,就像鄰居的阿桑,樸實可親近,民眾趨之若鶩,門庭若市。

兩相對照,一個重金打造,只能觀賞,與鄉情格格不入;一個像貧寒之家,沒米煮番薯湯過日,卻長得頭好壯壯。政府花錢建設市容,絕對是好事一樁,但動不動就砍樹再造,非常不智,因為人的壽命很難等待「樹大庇蔭」的好處,應引以為鑑。

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