【龍天護法】天龍八部大解密

 |2022.07.03
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天龍八部發願護持佛法,歡喜奉行並相隨護法。圖/微信禪林網

文/本報綜合報導

大乘佛教經典敘述佛陀向諸菩薩、比丘說法時,常有天龍八部參與聞法,《妙法蓮華經‧提婆達多品》云:「爾時娑婆世界,菩薩、聲聞、天龍八部、人與非人,皆遙見彼龍女成佛,普為時會人天說法,心大歡喜,悉遙敬禮。」

由於天龍八部發願護持佛法,歡喜奉行,因此佛陀說法時常有天龍八部相隨護法。如《大乘本生心地觀經》:「爾時,文殊師利法王子等無量大菩薩,智光菩薩等新發意菩薩,阿若憍陳如等諸大聲聞,天龍八部,人非人眾,各各一心,受持佛語,皆大歡喜,信受奉行。」

天龍八部是:天、龍、阿修羅、夜叉、迦樓羅、緊那羅、乾闥婆和摩呼羅迦,在印度婆羅門神話中也有這八類神祗,他們也是佛教的護法。而這八大護法神中,以諸天和龍神的福報較大,八部護法神又以他們為上首,故稱為「天龍八部」。

 佛陀向諸菩薩、比丘說法時,常有天龍八部參與聞法。圖/微信禪林網



天是指天神,福報大、壽命長,身相莊嚴。眾所熟知的護法有二十諸天中的大梵天、帝釋天、四大天王等,天界眾生分為欲界、色界、無色界,即三界二十八天。生前修行善業的眾生,會因業報投生天界,享受各種超越人間的快樂。

但天眾的地位也並非至高無上,因六道眾生仍處於輪迴之中,儘管福報大,但壽終命盡之後不免一死,臨死前有五種徵狀:衣裳垢膩、頭上花萎、身體臭穢、腋下汗出、不樂本座,這就是所謂「天人五衰」。

 天神的福報大、壽命長,身相莊嚴。圖/微信禪林網

阿修羅

阿修羅因瞋恨心強,好戰鬥勇,雖福報類似天道,卻不屬天部。阿修羅原是印度古老的惡神之一,後來成為佛教護法。據經典記載,阿修羅的男眾極醜陋,而女眾極美麗。

阿修羅王常率領部將和帝釋戰鬥,互相妒忌爭奪,常有惡戰。根據《大方等大集經》記載,佛付囑阿修羅王,若有眾生不信三寶,以阿修羅王大神力之故,能令眾生相信,而阿修羅也承諾護持受持佛法的四眾佛弟子。

 佛教八類護法神中,以諸天和龍神的福報較大。圖/微信禪林網

龍族

在佛教的龍族遠高於一般騰雲駕霧的蛇形神獸,依據業報有胎、卵、溼、化四種投生方式。龍有大神力,能隱身,可變大變小,上天入地,壽命可長達一劫。《分別業報經》載:「修行大布施,急性多瞋怒,不依正憶念,後作大龍身。」

一般來說,龍族自幼向佛,是佛教虔誠的信徒和守護者。古印度人和中國人對龍都很尊敬,認為水族中以龍最為尊貴。佛經記載諸龍王中,有一位叫做沙竭羅龍王,其幼女八歲時到釋迦牟尼佛說法的靈鷲山前聽法,轉為男身,現佛之相,成佛之時,為天龍八部所見。

 金翅鳥是古印度神話傳說的一種巨型神鳥。圖/微信禪林網

迦樓羅

迦樓羅即金翅鳥,是古印度神話傳說的一種巨型神鳥,在印度教中是三大主神之一毗溼奴的坐騎,而在佛教中位列天龍八部之一。依佛典記載,迦樓羅的翅膀是由眾寶交織而成,所以稱金翅鳥,它的兩翅張開時有數十餘里。

《長阿含經》:「金翅鳥有四種,一者卵生;二者胎生;三者溼生;四者化生。皆先大布施,心高凌虛,苦惱眾生,心多瞋慢,生此鳥中。」迦樓羅的傲慢脾氣大,相較於龍族也不遜色,而迦樓羅則專以龍為食。

 《長阿含經》載,夜叉受毘沙門天王統領,守護諸天。圖/微信禪林網

夜叉

夜叉指住於地上或空中,以威勢惱害人或守護正法之鬼類。印度神話中,夜叉則是一種半神的小神靈,又稱「藥叉」,是捷疾鬼、能啖鬼、輕捷、勇健等意思。傳說中,夜叉與羅剎同時由梵天腳掌生出,但雙方通常相互敵對。

據《長阿含經》載,夜叉受毘沙門天王統領,守護忉利天等諸天,得受種種歡樂,並具有威勢。《大智度論》卷十二舉出有三種夜叉:地行夜叉、虛空夜叉、宮殿飛行夜叉。

 乾達婆以香氣為食,故又稱為香神。圖/微信禪林網

乾達婆

乾達婆本義為變幻莫測,因傳說不食酒肉,唯以香氣為食,故稱為香神。投生為犍闥婆的因緣,是少瞋、多布施行善,喜歡演奏樂曲,而得此果報。因以香味為食,能演奏音樂又能操控香氣,也被稱為「香音族」。

據《大智度論》卷十所載,乾達婆王常至佛前,彈奏讚佛,三千世界為之震動。唐朝以前,乾達婆常以男性形象出現,後來才逐漸有女性形象。

緊那羅

緊那羅又名樂天,意為歌神,和乾達婆同為帝釋天御用的樂神。這一族群,鳥身人首,或人身馬頭,頭上有角,似人非人,似天非天,因其頭上長角故,被稱為「人非人」。此外,緊那羅有男女相之分,女性相貌端莊,聲音絕美。乾達婆與緊那羅常在佛教法會中以唱誦詠讚諸佛、以音樂莊嚴道場,可謂是音聲作佛事的最佳典範。

 緊那羅常在佛教法會中詠讚諸佛,以音樂莊嚴道場。圖/微信禪林網

摩呼羅迦

摩呼羅迦是佛教傳說中擁有蛇形的神,是人身而蛇頭。《維摩經略疏》卷二云:「摩呼羅迦,此是蟒神,亦云地龍,無足腹行神,即世間廟神,受人酒肉,悉入蟒腹。毀戒邪諂,多瞋少施,貪耆酒肉,戒緩墮鬼神。」

其原本是腹行類,但由於特殊的因緣,而有機會修持慈悲、智慧,從而得以脫胎換骨,超越畜生道的宿命,於是發願以神通力護持佛法。

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