搭乘颱風順風車 這隻海鳥狂飛千餘里

THE MERIT TIMES
編譯/潘楠慕
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來一杯「鳥屎咖啡」。圖/法新社、美聯社、網路
2019年颱風「法茜」衛星雲圖。 圖/維基百科
人類的聲音比獅子還可怕。圖/法新社、美聯社、網路
農場人員將咖啡豆過篩。圖/法新社、美聯社、網路
莫三比克國家保育區內的河馬。圖/法新社、美聯社、網路
颱風「法茜」在日本掀起的巨浪。圖/法新社、美聯社、網路
巴西咖啡農場的鳳冠雉「雅庫」。圖/法新社、美聯社、網路
一群遷徙中的海鳥在海面覓食。圖/法新社、美聯社、網路
一隻白額鸌利用颱風狂飛了1000多公里。圖/懂鳥網站
白額鸌跟著法茜颱風飛行的路線圖。圖/ESA官網
雅庫鳥排出的糞便含有咖啡豆。圖/法新社、美聯社、網路
編譯/潘楠慕

2019年9月,當中度颱風「法茜」(Faxai)侵襲日本東南部,一隻海鳥乘著暴風雨,展開一場歷時11小時、長達1146公里的瘋狂旅程,牠以比正常飛行時高出4500多公尺的高度、平常的3倍速度,不顧一切地放膽去飛,最後平安地回到同伴身邊,寫下一段令人驚嘆的冒險故事。

這是一段其他同類鳥兒都會避免走上的旅程,所幸當年8月日本東北大學生物學家塩見梢(Kozue Shiomi),為了調查鳥類築巢行為,剛為14隻白額鸌裝上衛星定位追蹤器,科學家才能夠記錄到這隻大膽的成年雄性白額鸌,挑戰極限「與颱風同行」,一窺海鳥承受極端暴風的能耐。

這份9月在「美國生態學會」(ESA)旗下刊物《生態學》(Ecology)發表的報告指出,定位紀錄顯示,這隻體重約585公克的白額鸌,在這11小時中,以時速90到170公里之間的速度飛奔,跟著颱風的旋轉和移動,總共打轉5次,在路徑紀錄上畫出5個直徑50到80公里的完整圓圈。

白額鸌通常飛行速度為時速10到60公里,飛行高度不高於100公尺,而且多半在大海上空。但是這隻白額鸌進入新領域:在約4700公尺的高度飛行。一般小型飛機的飛行高度在600到3000公尺之間。

牠飛越日本本島陸地後,隨著颱風出海被帶回太平洋上空,此時,颱風威力正在減弱,這隻白額鸌的定位追蹤數據也恢復正常時的情況。

雖然研究人員沒辦法肯定地說,這隻海鳥確實勇於冒險,或者只是在錯誤的時間出現在錯誤的地點,但是可以肯定的是:牠當時沒太多選擇,只能隨著氣流走。

衛星定位時間軸顯示,這隻鳥曾在颱風中心逗留了一下,不過,大部分時間還是在暴風圈外圍,繞著更大的圈子飛行。牠啟程時間略晚,是傍晚從繁殖地出發,這一點科學家也覺得就白額鸌來說不尋常,同種鳥通常在日出前幾小時就出發覓食,研究報告指出,「這一點或許顯示,這隻鳥當時試圖先避開惡劣的條件,但是最後還是沒能躲過」。

無論如何,這隻白額鸌的不平凡旅程,突顯在氣候變遷正造成更極端天氣事件之際,海鳥族群所面臨的威脅也正在升高。如白額鸌等遠洋鳥類,一生中大部分時間都在廣闊的大海上空度過,飛往陸地只為了繁殖。儘管牠們具備多種迴避惡劣天候的機制和行為模式,如停留在風暴中心,或者飛到更高的高度,但是,更頻繁、更劇烈的風暴,正使許多鳥兒愈來愈難以應付。塩見梢說,更進一步探究遠洋鳥類如何因應愈加極端的氣候,至為重要,以利了解這些物種能否對快速變化的環境,做出調適因應。



鳥屎咖啡…挑嘴雉鳥變成金雞母

對巴西來說,諺語「會下金蛋的鵝」的真實版,是會排出昂貴「鳥屎咖啡豆」的鳳冠雉「雅庫」(Jacu)。這種雉鳥很懂得挑選成熟度適當的咖啡果實來吃,其糞便中所含咖啡豆,經處理後,搖身一變成為世界上少數風味獨特的咖啡。

在巴西聖埃斯皮里圖州(Espirito Santo)的卡莫辛(Camocim)咖啡農場,員工科斯塔(Agnael Costa)邊挖起雅庫鳥排出的糞便,邊說:「牠會挑最好的果實、熟度最適當的。」在巴西國內,雅庫鳥咖啡豆每公克能賣到1118巴西雷亞爾(約新台幣7128元),出口後價錢還能再翻一番。

農場原本並不歡迎雅庫鳥,認為牠們總是來吃掉作物,是害鳥。但是,當農場主人斯洛佩( Henrique Sloper)得知,印尼出產高價「貓屎咖啡」,他認為雅庫鳥或許能成為盟友,幫助農場產出品質更好的咖啡豆。

與印尼麝香貓咖啡,時有將貓囚禁籠中來提高產量的虐待傳聞不同,卡莫辛農場的雅庫鳥都是野生的,在農場裡自由來去,吃喝拉撒全都依照牠們自己的步調,並無人為介入。斯洛佩說:「這種農林間作(agroforestry)系統創造了生產這種獨特咖啡所需的條件。」雅庫鳥的胃口好壞,影響咖啡豆的產量,是這種咖啡豆高價的其中一個原因。

泰國也有使用大象糞便所含咖啡豆生產特色咖啡,一些看法認為,這些動物消化時間較長,發酵作用賦予咖啡豆更好的風味。不過,咖啡專家尼托(Ensei Neto)指出,雅庫鳥消化系統並無特別之處,牠們消化時間極短,比狸貓或大象快得多,牠們「只是因為專挑成熟果實」,才造就出甜酸風味合宜的咖啡。



動物怕怕…人類聲音比萬獸之王恐怖

獅子向來被視為世界上最可怕的陸地食肉動物,但是一項研究指出,還有比「萬獸之王」獅子可怕的動物:人類。對大象、犀牛和長頸鹿等野生動物來說,人類的聲音更令牠們感到害怕,這項研究也支持了人類是世界上「超級掠食者」的說法。

研究人員在擁有全球最多獅子族群的南非大克魯格(Greater Kruger)國家公園多處水源地實驗,當動物接近水源地,會觸發隱藏式攝影和播音系統自動啟動,播出多種不同聲音並拍下動物的反應。測試的聲音包括獅吼、狩獵聲、狗吠以及人類男性和女性以當地語言平靜地講話聲等,對照組則播出不具威脅性的鳥叫聲。

19種非洲草原哺乳動物中,長頸鹿、斑馬、花豹、鬣狗、大彎角羚等18種動物,一聽到人類聲音就跑掉的機率,是聽到獅吼聲跑掉的2倍,聽到人聲就放棄眼前水源的速度也快上40%;但是不同物種的害怕程度有別,長頸鹿、斑馬等比較快跑掉,犀牛、大象比豹、水牛還快放棄水源。

這個10月在《當代生物學》(Current Biology)發表的報告說:「整個非洲草原哺乳動物族群,對人類的恐懼,顯著超過對獅子的害怕。」

研究掠食動物引起之恐懼對動物族群造成何等影響,加拿大西安大略大學教授札奈特(Liana Zanette)說,實驗結果令她感到驚訝,「也令人沮喪」。恐懼本身可能對動物有龐大影響:逃離威脅,通常得付出犧牲獵食機會和維持良好狀態的代價。

最新這項研究突顯出非洲野生動物保育區的兩難,因為許多保育區得依賴觀光才能維持下去,但是即使遊客只是在野生動物周邊談話,都有可能對牠們造成之前未被識別出的影響。

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