金字塔怎麼蓋?最新研究說答案在「消失的尼羅河支流」

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埃及吉薩金字塔群3日可見一名導遊牽著帶頭的駱駝,讓觀光客經過古夫金字塔(右)跟卡夫拉金字塔(左)。圖/法新社

【本報綜合外電報導】4000多年前的古埃及是如何蓋出31座金字塔?包括舉世聞名的吉薩金字塔群在內,科學家相信,他們可能已經揭開了這個謎團。

BBC報導,根據最新一期《自然》刊登的研究,美國威明頓北卡羅萊納大學(UNCW)的研究團隊已經發現,金字塔有可能沿著一條消失已久的尼羅河古代支流修建而成,而這條支流現在就隱藏在沙漠和農田之下。

圖/Unsplash

考古學家多年來認為,古埃及人肯定是用一條就近的水路運送建材,像是在河邊興建金字塔所需的石塊。但研究作者之一的戈尼姆(Eman Ghoneim)教授表示,到目前為止,「沒有人確定,這條巨型水路到實際金字塔地點的位置、形狀、規模或接近程度。」

在跨大陸的努力之下,研究團隊利用雷達衛星圖、歷史地圖、地球物理學調查跟沉積物取芯(考古學家用於從樣本恢復證據的技術),繪製了該條支流。他們還認為,數千年前的嚴重乾旱和沙塵暴埋掉了這條支流。

圖/Unsplash

根據研究,團隊藉由利用雷達技術,得以「穿透沙面,產製隱藏特徵的圖像」。戈尼姆表示,這些特徵包括流淌在「絕大多數古埃及金字塔坐落」之處山麓的「埋沒河流和古代結構」。

研究共同作者之一的昂斯廷(Suzanne Onstine)博士告訴BBC,「探出實際的支流跟取得的數據表明,有著一條水道可以用於運輸較重石塊、設備、人員跟一切,確實幫我們解釋了金字塔的建設。」

研究小組發現,這條命名為「阿赫拉馬特」(Ahramat,在阿拉伯語意指金字塔)的支流,長約64公里、寬200至700公尺,且毗鄰建於4700至3700年前的31座金字塔,有助於解釋吉薩與古埃及中王國時期墓葬遺址利什特(Lisht)之間的高密度金字塔;利什特現在位於撒哈拉沙漠的荒涼地帶。

論文同時指出,跟金字塔群的接近度顯示,這條支流「在這些金字塔興建階段期間有效與可運轉」。昂斯廷博士解釋,古埃及人可能「用河流的力量搬運這些沉重的石塊,而不是人類的勞動力」,並指「這就省了很多力氣」。

圖/Unsplash

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