長輩易嗆咳 口腔機能運動可降低風險

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王淑芬
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高雄市立小港醫院協助長輩加強口腔機能運動,以減低嗆咳,增進飲食樂趣。圖/ 小港醫院提供

【記者王淑芬高雄報導】長輩因生理功能退化或疾病等因素,容易造成咀嚼吞嚥障礙,統計顯示,在台灣平均每10名65歲以上長者就有2人每周至少3次進食時嗆到,致食物或液體誤吸入到氣管而進入肺部,嚴重會造成吸入性肺炎等合併症。

包括前總統李登輝及多名高齡企業主等都因喝牛奶或湯汁時嗆到,甚至造成吸入性肺炎,足見喝水或湯汁等對高齡者是件不能輕忽的問題。

高雄市立小港醫院副院長馮明珠今(3/26)日指出,造成長輩吞嚥困難的原因多為疾病因素造成,一旦長輩進食有食物或液體吸入到氣管等,就會更加重長輩吞嚥的難度或嚴重到營養不良、身體脫水或吸入性肺炎等合併症,這對長輩的健康會產生不良問題。

如果長輩有嗆咳的情形,馮明珠建議嘗試使用增稠劑,以改變食物的質的,特別提醒要一小口一小口的慢慢喝水或食用,以免嗆咳。她建議長輩或家人協助進行口腔機能運動,例如,鼓起雙頰、以口腔吹氣或嘗試以吸管喝開水、果汁或是湯液等。

特別是喝水或喝湯時,千萬不要仰頭,以利吞嚥,也建議家人多用心陪伴讓長輩以配合口腔運動才能增進活力。醫生也建議透過舔棒棒糖、含一小顆碎冰塊等方式,以刺激吞嚥的感知,達到口腔機能運動。

高雄市立小港醫院協助長輩加強口腔機能運動,以減低嗆咳,增進飲食樂趣。圖/ 小港醫院提供

 

所謂的「口腔機能運動」,包括伸吐舌頭、舌頭頂住上顎等,透過醫護指導及家屬協助,讓長輩每天來回數次做口腔、舌頭運動,便能增進口腔肌力,改善嗆咳情形,同時也能強化口語的表達力。

小港醫院咀嚼吞嚥機能重建中心團隊除了醫院提供醫療服務,也前進茂林等山區以服務部落族人。牙科醫師陳翰生指出,醫院在偏鄉服務會提出「口腔健康評估量表」和「自評式咀嚼評估量表」,以掌握長輩的口腔健康狀況,團隊同時以聊天的方式,掌握了解居民進食和吞嚥情況,也教導口腔保健技巧。

陳翰生提醒,口腔保健與咀嚼吞嚥,對一般民眾而言是很容易的事,但是對一些有疾病在身的長輩而言 ,常會因為牙口不好或是身體不適應而產生變化,甚至造成長輩營養不良、吞嚥障礙,而衍生許多慢性病。

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