台大新研究:自體免疫機制 增加感染風險及嚴重性

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陳玲芳
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台大新研究發現,人體若產生一種特殊的自體抗體,會抑制身體對抗病菌的天然防禦機制,從而增加罹患罕見且嚴重感染的風險。此項研究成果,由台大派赴美國國衛院進修的鄭琬豑副教授(左5),發表於今年3月的「新英格蘭醫學期刊」。圖/台大醫院提供

【記者陳玲芳台北報導】過去醫界一直認為某些病患是因為「體質」或因為接受手術、化療等原因而致免疫力低下,因而導致後續的罕見或嚴重感染;而今,台大最新研究發現,會造成這些體質的原因之一,很可能跟這種特殊的「自體免疫」疾病有關。醫師表示,如能及早診斷此現象,就能及時給予適當治療,提高治癒率。

由台大醫院派赴美國國家衛生研究院進修的鄭琬豑副教授,於進修期間研究,發現一個新因子,可解釋「為何有些人的免疫功能比較弱」,於返台後和台大醫院研究團隊,持續與美國合作完成這項研究。其研究結果,發表在今年3月的「新英格蘭醫學期刊」。

研究發現,人體若產生一種特殊的自體抗體,會抑制身體對抗病菌的天然防禦機制,從而增加罹患罕見且嚴重感染的風險。這項發現,有望幫助這類病患早期獲得診斷和治療。

台灣大學副校長張上淳,推崇這項傑出研究,揭露了部分病患體內會出現針對「白細胞介素-23」這種蛋白質的自體抗體。正常情況下,白細胞介素-23能協助免疫細胞對抗細菌、真菌和分枝桿菌等入侵病原體。然而,一旦人體產生了中和這種蛋白質的自體抗體,身體就會失去對這些病原體的防禦能力。

鄭琬豑說,研究也發現,在一組罹患胸腺腫瘤和其他罕見感染的病患中,有四分之一病人體內存在這種自體抗體;這些病患,常常感染真菌、分枝桿菌或其他罕見病菌,出現廣泛性感染、神經系統感染等嚴重症狀。

她指出,這項發現有助於醫學界,對於了解「後天免疫缺陷」的複雜原因,多找到了一塊重要的拼圖。「期待能為這類病患,開發新的治療方式,提高治癒率。」研究人員也將進一步探討,如何遏制這類自體抗體的產生。

台大醫院院長吳明賢說,台大身為國家級教學醫院,肩負著教學、研究、服務三大任務,本研究榮登頂尖國際期刊新英格蘭醫學期刊,是對台大醫療研究的肯定,未來院方也將持續為守護病人健康而努力。

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